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À 132 ans, la plus vieille bouteille à la mer échoue en Australie

Le message a été retrouvé sur l'île de Wedge Island, au large de la côte ouest de l'Australie. | © Western Australian Museum

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Selon le Guinness des records, le plus vieux message à la mer retrouvé jusqu'ici avait 108 ans.

 

Il s'agit du plus vieux message contenu dans une bouteille jamais retrouvé.

Sur la petite île de Wedge Island, au large de la côte ouest de l'Australie, Tonya et Kym Illman sont les premiers à avoir découvert la bouteille centenaire qu'ils comptaient d'abord garder comme objet de décoration. Mais comme ils l'expliquent à la BBC, ce n'est que plus tard qu'un membre de leur famille a découvert un papier enroulé à l'intérieur du récipient. Aussitôt après avoir séché la feuille, ils pouvaient lire un message daté du 12 juin 1886 lancé par un navire allemand dans le cadre d'une expérience scientifique, rapporte le média britannique.

Message authentique

Le message retrouvé sur les plages australiennes - qui bat le record du dernier plus vieux message à la mer âgé de 108 ans, selon le Guinness des records - s'apprête à être exposé pour la première fois au Western Australian Museum de Perth, ce mercredi 7 mars.

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Les experts du musée sont formels : le message est authentique. Comme le relate la BBC, la bouteille de verre contenait un mot tapé à la machine à écrire ainsi qu'une note manuscrite portant le nom d'un navire : Paula. "Une recherche dans des archives en Allemagne a permis de trouver le journal de bord du Paula", explique à la BBC Ross Anderson, un des conservateurs du musée. "Il y avait une entrée, faite par le capitaine au 12 juin 1886, pour noter qu'une bouteille avait été jetée par-dessus bord. La date et les coordonnées correspondent exactement à celles du message".

Sur son site, le musée de australien précise que la bouteille a été jetée à la mer dans l'océan Indien, lors d'un trajet entre le pays de Galles et l'Indonésie et qu'elle a dû dériver pendant près d'une année avant d'échouer sur les plages de Wedge Island.

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