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En un tweet sur les incendies, Trump s’est mis toute la Californie à dos

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Le président américain le 9 novembre, avant de décoller pour l'Europe et les commémorations du 11 novembre. | © AFP / SAUL LOEB.

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Alors que l’État californien fait face à des incendies ravageurs, le président américain a pointé du doigt une « mauvaise » gestion des forêts et menacé de suspendre l’aide fédérale.

Malgré les 23 personnes disparues lors des terribles feux qui ravagent une partie de la Californie, Donald Trump n’oublie pas de faire du Donald Trump. Actuellement en France où son absence au cimetière américain du Bois Belleau a été particulièrement remarquée hier, le locataire de la Maison Blanche n’a pas pu s’empêcher de commenter le drame qui se joue via Twitter.

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Il a donc attaqué frontalement les autorités californiennes : « Il n’y a aucune raison pour ces énormes incendies en Californie, meurtriers et coûteux, si ce n’est que la gestion des forêts est tellement mauvaise », a-t-il tweeté ce samedi.

Un tweet qui passe mal

« Des milliards de dollars sont donnés chaque année, tant de vies sont perdues, tout cela à cause d’une mauvaise gestion des forêts. Remédiez-y maintenant, sinon il n’y aura plus de versements fédéraux ! », a aussi mis en garde le président américain.


Plusieurs heures plus tard, Donald Trump s’est montré plus consensuel, en apportant son soutien aux personnes touchées et en relayant les appels à l’évacuation. Il faut dire qu’entre temps, ses propos ont provoqué un véritable tollé, en premier lieu du côté des pompiers de Californie. Dans un communiqué, leur président a dénoncé des déclarations « mal informées, malvenues et humiliantes ».

« Une attaque honteuse »

« Cette attaque honteuse contre la Californie est une attaque contre toutes les femmes et tous les hommes courageux sur le front des incendies », poursuit Brian Rice dans son réquisitoire contre le chef d’État.


Si ces propos passent mal, c’est pour plusieurs raisons. Premièrement, les experts réfutent que la gestion des forêts soit à l’origine de ces incendies, pour la bonne et simple raison que ceux-ci n’ont pas été déclenchés dans les zones auxquelles le président fait référence. Et ce ne sont pas ses opposants politiques qui le disent, mais des professionnels, que l’on peut difficilement qualifier de colporteurs de « fake news ».

« Monsieur le Président, avec tout le respect que je vous dois, vous avez tort. Il s’agit ici (sud de la Californie) des feux de zone urbaine, qui n’ont rien à voir avec la gestion forestière. Venez ici apprendre les faits et aider les victimes », a tweeté le chef des pompiers de Pasadena.


Pour ce qui est de l’incendie mortel à Paradise dans le nord de l’État, le Los Angeles Times rappelle (en citant des experts) que « Camp Fire » a dévoré des zones déjà ravagées par les flammes il y a dix ans, et que sa progression éclair s’explique par les herbes sèches qui jonchent ces hectares de terrains périurbains.

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Par ailleurs, d’aucuns voient dans les commentaires sévères de Donald Trump une façon de s’en prendre à l’État californien, dont les valeurs et la politique sont aux antipodes du projet du président américain. Brian Rice, président du syndicat des pompiers professionnels de Californie, est allé jusqu’à exiger des « excuses » de la part du milliardaire, après son message « mal informé, inopportun et dégradant pour ceux qui souffrent, ainsi que pour les hommes et les femmes qui luttent sur le front ».

Certaines stars n’ont pas manqué de s’en prendre au président, dont un grand défenseur de l’environnement qui accuse Donald Trump de vouloir diviser les Américains. « Les raisons de ces incendies sont liées au réchauffement climatique et à une sécheresse historique. Le fait d’aider les victimes ou de se battre contre les incendies ne devrait pas être pas être une question partisane », a réagi l’acteur Leonardo Di Caprio, très engagé sur les questions environnementales.

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