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Quand les jeunes fortunes d’internet sont les hommes les plus riches du monde

Le classement du magazine américain Forbes publié ce lundi confirme l'ascension irrésistible des géants d'internet. | © Flickr : tom_bullock

Le co-fondateur de l’éditeur de logiciels Microsoft, Bill Gates, est toujours l’homme le plus riche du monde, selon le classement du magazine américain Forbes.

William Henry Gates III (61 ans) arrive en tête du classement pour la quatrième année d’affilée et la 18ème sur les 22 dernières années, avec une fortune personnelle estimée à 80 milliards d’euros.

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Bernard Arnaud détrône Liliane Bettencourt

Celui qui s’est lancé dans l’aventure Microsoft à 19 ans, abandonnant au passage ses études en deuxième année à Harvard, ne détient plus que 2,5% environ du capital de l’entreprise qu’il a co-fondé avec Paul Allen en 1975.

Outre les jeunes fortunes d’internet, le seul à avoir quelque peu bousculé la hiérarchie est le Français Bernard Arnault, PDG et fondateur du groupe de luxe LVMH, qui passe de la 14ème à la 11ème place. Son patrimoine a augmenté de 22% en un an, à environ 38 milliards d’euros. Il devance maintenant sa compatriote Liliane Bettencourt, héritière de l’empire des cosmétiques L’Oréal, avec un peu plus de 36 milliards d’euros.

Le dauphin au classement est aussi un ami très proche de Bill Gates, l’investisseur américain Warren Buffett, qui le suit à bonne distance avec un patrimoine estimé à près de 70 milliards d’euros. Le gourou de la finance qui a fait fortune à la tête de la holding Berkshire Hathaway a pris la place de l’Espagnol Amancio Ortega, fondateur de l’entreprise textile Inditex et de la principale marque du groupe, Zara.

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L’homme d’affaires de 80 ans rétrograde à la quatrième place, avec une fortune personnelle estimée à environ 66 milliards d’euros, immédiatement derrière le PDG et fondateur du géant d’internet Amazon, Jeff Bezos. Âgé de 53 ans, le dirigeant au crâne rasé et au regard perçant détient environ 17% du capital de son groupe, qui ne cesse de se diversifier avec succès et pèse désormais plus de 370 milliards d’euros de capitalisation.

Jeff Bezos. © Belga

Portée par l’euphorie de la Bourse de New York ainsi que par une croissance très soutenue, Amazon a vu le cours de son action bondir, augmentant la fortune personnelle de Jeff Bezos de 61% en un an seulement, pour atteindre désormais 67 milliards d’euros.

Facebook en 5ème position

Autre progression marquée, celle du PDG et fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg qui, a 32 ans seulement, est maintenant à la tête d’un patrimoine de 52 milliards d’euros, ce qui le situe en cinquième position du classement. Mark Zuckerberg, Jeff Bezos et les co-fondateurs d’un autre géant d’internet, Google, Larry Page et Sergey Brin (43 ans tous deux), sont les seuls parmi les vingt premiers du classement à être âgés de moins de soixante ans.

(Avec Belga)

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