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L’acteur d’Empire qui se disait victime d’une agression inculpé pour dépôt de fausse plainte

Jussie Smollett

Jussie Smollett au Trevor Live Los Angeles Gala 2018. | © VALERIE MACON / AFP

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Depuis que les doutes s’installent autour de l’agression de Jussie Smollett, les producteurs de la série Empire ont considérablement réduit son temps à l’écran, révèle TMZ ce mardi.

D’après un article de Paris Match France de La Rédaction

L’acteur américain noir et gay Jussie Smollett, qui avait affirmé fin janvier avoir été victime d’une agression raciste et homophobe, a été inculpé mercredi pour dépôt de fausse plainte, a annoncé la police de Chicago. « Le bureau du procureur du comté de Cook a approuvé les charges criminelles de comportement déplacé / dépôt de fausse plainte à l’encontre de Jussie Smollett », a indiqué sur Twitter le porte-parole de la police de Chicago, Anthony Guglielmi. « Les enquêteurs prendront contact avec ses représentants légaux pour négocier un arrangement raisonnable » concernant sa remise aux autorités, a-t-il précisé.

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« Comme tout autre citoyen, Jussie Smollett bénéficie de la présomption d’innocence, particulièrement dans une enquête comme celle-ci au cours de laquelle des informations, à la fois vraies et fausses, ont constamment fuité », ont réagi dans la foulée les avocats de l’acteur. « Compte tenu de ces circonstances, nous avons l’intention de mener une enquête approfondie et de défendre vigoureusement » (notre client), ont-ils ajouté.

Le témoignage de l’acteur mis en doute depuis des semaines

Les spéculations sur la véracité du témoignage de Jussie Smollett, l’une des vedettes de la série Empire, se multipliaient depuis des semaines, l’acteur étant soupçonné d’avoir monté l’affaire de toutes pièces. Jussie Smollett, 36 ans, noir et ouvertement gay, avait porté plainte fin janvier en affirmant avoir été agressé par deux individus dans le centre-ville de Chicago, qui lui auraient crié des « insultes racistes et homophobes » avant de le frapper. La police, qui avait déjà fait état de ses doutes dimanche, avait annoncé plus tôt mercredi qu’il était considéré comme un « suspect » dans le cadre de l’enquête.

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Des policiers ont présenté des preuves à ce sujet à un grand jury du comté de Cook, avait alors précisé le porte-parole de la police. La semaine dernière, la police avait déjà indiqué que deux « suspects potentiels » avaient été laissés en liberté sans être poursuivis, tandis que des médias américains laissaient entendre que l’agression pourrait avoir été un simulacre. Jussie Smollett s’était dit en colère de voir que sa version était remise en doute.

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Selon la station locale WBBM, les deux hommes en question, les frères Ola et Abel Osundairo, affirment que Jussie Smollett n’avait pas apprécié qu’une lettre de menace à son encontre n’ait pas reçue plus d’attention. « Ils ne sont coupables de rien », a déclaré leur avocate Gloria Schmidt aux journalistes mercredi, affirmant qu’ils avaient témoigné sous serment à propos de ce qu’ils savaient de l’affaire. L’agression présumée de Jussie Smollett avait initialement provoqué une vive émotion et déclenché un torrent de condamnations.

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