Paris Match Belgique

Cyntoia Brown, esclave sexuelle condamnée pour s’être défendue, bientôt libre

cyntoia brown

Cyntoia Brown, le 23 mai 2018. | © Capture d'écran YouTube / @CBSThisMorning.

Actualités

Cyntoia Brown va être libérée de prison la semaine prochaine. Après avoir passé plus de la moitié de sa vie derrière les barreaux pour meurtre, sa peine avait été commuée en janvier dernier.

 

Une nouvelle vie s’ouvre à Cyntoia Brown. La semaine prochaine, cette Américaine de 31 ans, condamnée à la prison à vie pour un meurtre datant de 2004, a vu sa peine commuée en janvier dernier. Elle sortira le 7 août prochain mais ne sera pas encore officiellement une femme libre. Selon les termes de sa libération, elle devra régulièrement voir, pendant 10 ans, un agent en charge de sa libération conditionnelle. Elle va également devoir trouver un emploi et effectuer un service communautaire, indique CNN.

Lire aussi > Comment l’histoire d’une condamnée pour meurtre il y a dix ans fait s’indigner les stars américaines

En 2017, l’histoire de Cyntoia Brown a refait surface, après un documentaire diffusé à la télévision. De nombreuses stars s’étaient alors engagées en faveur de sa libération. Un appel entendu. « Elle a commis, de son propre aveu, un crime horrible. Mais imposer une peine de perpétuité à un mineur -ce qui empêche de demander une libération avant 51 ans- est trop dur », avait déclaré le gouverneur républicain du Tennessee Bill Haslam, en soulignant que la jeune femme avait « pris des mesures extraordinaires pour reconstruire sa vie ». Dans un communiqué, Cyntoia Brown avait remercié ses défenseurs et le gouverneur et a promis de « tout faire pour justifier la confiance placée en elle ». Cyntoia Brown a en effet fait preuve d’une immense volonté pour se réintégrer dans la société. La jeune femme a obtenu son diplôme universitaire en 2016 grâce à un programme interne à la prison et conseille aujourd’hui de nombreuses autres femmes bénévolement au sein de l’établissement.

Cyntoia Brown
© Capture du documentaire « Me Facing Life : Cyntoia’s Story » sur le cas de Cyntoia Brown.

C’est en août 2004 que la vie de Cyntoia Brown a basculé. Elle est alors âgée 16 ans. L’adolescente habitant à Nashville est à l’époque entre les griffes d’un trafic sexuel géré par un certain « Kutthroat » (« cut-throat », « coupe gorge» en français). Forcée à se prostituer, la jeune fille souffrant de problème mentaux et du syndrome d’alcoolisme fœtal à cause de l’alcoolisme de sa mère croise un jour la route de Johnny Mitchell Allen. L’Américain de 43 ans la prend à bord de son véhicule, lui achète à manger et la force à aller chez lui. Il ne veut qu’une chose, avoir des relations sexuelles avec elle. Effrayée par cet individu plus étrange que les autres, l’adolescente tente de s’échapper, en vain. Elle lui explique alors qu’elle veut faire une sieste, mais l’homme l’en empêche. La situation se tend encore un peu plus lorsqu’elle découvre plusieurs armes cachées chez cet homme. Un peu plus tard dans la nuit, alors qu’elle est au lit avec lui, Cyntoia le tue d’une balle dans la tête. Elle avoue rapidement le meurtre et explique avoir été prise de panique. Quelques mois plus tard, l’adolescente est condamnée à la prison à vie pour meurtre et prostitution.

Kim Kardashian en soutien

L’histoire a trouvé un nouvel écho en 2017 grâce à une enquête de la chaîne Fox 17. Pour revenir sur cette affaire compliquée, les journalistes ont rencontré Dan Birman, réalisateur d’un documentaire – Me Facing Life: Cyntoia’s Story – sorti en 2011. Il a consacré sept ans de sa vie à ce dossier. Dans son film, il explique que les années d’abus subis par la jeune fille l’ont rendu paranoïaques. « C’est une jeune fille qui est la nouvelle victime de trois générations de violences contre les femmes », commente-t-il, rappelant qu’en plus de l’adolescente, sa grand-mère et sa mère ont toutes été violées.


Après cette nouvelle enquête, de nombreuses célébrités américaines ont décidé de s’engager pour Cyntoia Brown. Sur les réseaux sociaux, c’est l’appel de Kim Kardashian, suivie par plus de 57 millions de personnes à travers le monde, qui a permis à cette histoire de prendre une nouvelle dimension internationale. « Le système a été un échec. Cela me brise le cœur de voir une jeune fille victime d’un trafic sexuel condamnée à la prison à vie pour avoir eu le courage de se défendre ! Nous aurions pu faire mieux et ce qui est juste. J’ai appelé mes avocats hier pour voir ce que nous pouvons faire pour résoudre ça », avait-elle écrit. La chanteuse Rihanna, très impliquée dans la cause des femmes et dans l’éducation, avait elle aussi partagé un long message. « Avons-nous changé la définition de Justice quelque part ? Parce que … quelque chose est horriblement injuste lorsque le système autorise ces violeurs et enferme la victime à vie », a-t-elle publié, ajoutant avec plus de force encore : « La condamnation de cette enfant est de votre responsabilité et j’espère que vous n’avez pas d’enfants vous-mêmes, parce qu’il pourrait s’agir de votre fille ». Une pétition avait été lancée. Elle a rassemblé à ce jour 636 000 signatures.

Lire aussi > Kim Kardashian : son nouveau combat pour les femmes

L’injustice était d’autant plus forte dans cette affaire que le documentaire Me Facing Life: Cyntoia’s Story a permis un changement de la loi dans le Tennessee. Il a en effet été décidé qu’un mineur ne pouvait plus être condamné pour prostitution. Un comble alors que Cyntoia Brown était toujours emprisonnée pour ce fait précis et pour avoir tué son client.

CIM Internet