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Soutenue par Rihanna et Kim Kardashian, Cyntoia Brown est libérée après avoir été condamnée pour meurtre

Cyntoia Brown

Cyntoia Brown. | © Capture d'écran YouTube / @ABCNews

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Cette Américaine, emprisonnée pour un meurtre commis à l’âge de 16 ans alors qu’elle était forcée de se prostituer, a été libérée mercredi matin. Elle avait été soutenue durant sa détention par de nombreuses stars qui plaidaient sa cause.

 

« Tôt ce matin, Cyntoia Denise Brown a été libérée de la prison pour femmes du Tennessee », ont indiqué les autorités pénitentiaires.

Cyntoia Brown, qui a reçu notamment le soutien de la chanteuse Rihanna ou de l’actrice Ashley Judd, avait été condamnée à la perpétuité en 2006 pour avoir tué un quadragénaire alors qu’elle était contrainte de se prostituer. Lors de son procès, elle avait reconnu le meurtre mais elle avait expliqué qu’elle vivait à l’époque un cauchemar sous l’emprise d’un homme qui la forçait à se prostituer. Elle avait assuré avoir paniqué le jour du meurtre, en arrivant chez un client qui possédait de nombreuses armes à son domicile.

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Évoquant un dossier « tragique et complexe », le gouverneur républicain du Tennessee Bill Haslam avait annoncé en janvier qu’il commuait sa peine. Cyntoia Brown, qui a aujourd’hui 31 ans, a été remise en liberté après avoir purgé quinze ans de prison. Elle a déclaré à sa sortie dans un communiqué : « J’ai hâte de me servir de mon expérience pour aider les autres femmes et filles qui souffrent d’abus et d’exploitation ». Elle restera en liberté conditionnelle jusqu’en 2029.

Mobilisation des stars

Son histoire a fait l’objet d’un documentaire en 2011, Me Facing Life: Cyntoia’s Story de Dan Birman, et plusieurs personnalités s’étaient mobilisées pour la défendre. Sous le hashtag #FreeCyntoiaBrown, Rihanna avait fustigé « un système qui laisse la voie libre aux violeurs mais jette la victime en prison à vie » et la vedette de télé-réalité Kim Kardashian avait jugé « affligeant de voir une jeune fille victime de trafic sexuel et qui a eu le courage de se défendre, être condamnée à perpétuité ».

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Sur Twitter, le basketballeur LeBron James s’est réjoui de sa libération : « Cyntoia Brown bienvenue à la maison ! »

Une cagnotte en ligne baptisée « Cyntoia Brown – le Fonds de la deuxième chance » réunit déjà plus de 26 000 dollars sur la plateforme GoFundMe.

Aux États-Unis, les artistes sont nombreux à utiliser leur notoriété pour dénoncer les éventuelles failles du système judiciaire, accusé de traiter différemment les Noirs et les Blancs, les pauvres et les riches, mais aussi de prononcer des peines trop lourdes qui empêchent toute réinsertion.

Avec Belga

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