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Strawberry Field : Le jardin secret de John Lennon ouvert aux fans

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George Harrison, Paul McCartney, John Lennon et Ringo Starr. | © EPA

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Les fans du chanteur des Beatles peuvent maintenant se rendre sur les pas de leur idole à Liverpool.

 

Les fans des Beatles peuvent désormais parcourir le terrain de jeu de John Lennon enfant avec l’ouverture au public des « Strawberry Fields » à Liverpool (nord de l’Angleterre) qui ont inspiré leur chanson psychédélique culte. Il s’agit en fait d’un jardin qui entourait un orphelinat tenu par l’Armée du salut dans le quartier de Woolton. « Il est devenu célèbre à cause du lien avec John Lennon. Il passait par-dessus la barrière depuis l’arrière du jardin de sa tante et il venait jouer avec les enfants », explique à l’AFP Allister Versfeld, un responsable de l’Armée du salut. « C’était une sorte de sanctuaire pour lui, il y trouvait la paix et le calme », ajoute-t-il.

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Les visiteurs écrivent sur les murs du portail de Strawberry Field. © Paul ELLIS / AFP

Des sentiments retrouvés dans la chanson aux accents planants et aux paroles mystérieuses : « Laisse moi t’emmener / car je vais à Strawberry Fields / rien n’est réel / et il n’y a pas de soucis à se faire / Strawberry Fields pour toujours… ». Pour Allister Versfeld, la chanson décrit « un espace qu’il avait trouvé et un endroit qui lui était cher ».

« Tous les enfants ont un jardin secret, ce peut-être une cachette sous les escaliers, ou les branches d’un grand chêne », souligne la sœur de Lennon, Julia Baird, 72 ans, interrogée par l’agence britannique Press Association. « Il semble d’après la chanson que pour John, c’était cet endroit-là ».

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Un lieu de pèlerinage pour les fans

Le site est ouvert depuis le 14 septembre au public. Jusqu’ici, les nombreux fans devaient se contenter de photographier les célèbres grilles rouges donnant accès au parc, au rythme de quelque 60 000 visiteurs par an. Le bâtiment, une vieille maison victorienne, était un orphelinat tenu par l’Armée du salut depuis 1936. Dans les années 1970, il a été démoli pour laisser place à un bâtiment moderne, mais il a été fermé en 2005. Il vient de rouvrir comme centre de formation pour jeunes adultes et lieu de mémoire pour le Beatle assassiné en 1980 à New York à l’âge de 40 ans.

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Un groupe se prenant en photo devant le portail d’origine. © Paul ELLIS / AFP

Les grilles rouges d’origine ont été réinstallées pour les fans, sur Beaconsfield Road. Outre les jardins, les visiteurs peuvent parcourir une exposition retraçant l’histoire du site et son lien avec John Lennon. Le chanteur a été élevé par sa tante même si sa mère, Julia Lennon, vivait dans le quartier jusqu’à ce qu’elle meure dans une accident de voiture quand il avait 18 ans.

« Strawberry Fields Forever » est sorti d’abord en 1967 en 45 tours avec « Penny Lane » sur la face B, la chanson se hissant à la deuxième place du hit parade.

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Avec Belga

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