Paris Match Belgique

Le conservateur Rodrigo Chaves élu président du Costa Rica

Le conservateur Rodrigo Chaves élu président du Costa Rica

Rodrigo Chaves. | © Randall CAMPOS / AFP

Actualités

Les Costaricains ont élu dimanche le candidat conservateur Rodrigo Chaves à la présidence pour un mandat de quatre ans à la tête d’un pays en proie à une crise économique et sociale.

 

Le centriste Jose Maria Figueres a reconnu la victoire de M. Chaves qui a recueilli 52,9% des suffrages, contre 47,1% pour son adversaire, a annoncé le Tribunal Suprême électoral (TSE) après dépouillement de 89% des bulletins de vote. Quelque 3,5 millions d’électeurs étaient appelés aux urnes dans le petit pays d’Amérique centrale, depuis longtemps considéré comme le plus stable d’Amérique latine.

Lire aussi > Le Costa Rica légalise le mariage homosexuel, une première en Amérique centrale

« Le Costa Rica a voté et le peuple a parlé. En notre qualité de démocrates, nous respecterons toujours cette décision (…) Je félicite Rodrigo Chaves et je lui souhaite le meilleur », a déclaré M. Figueres, l’ancien président, devant une foule de partisans. Le scrutin s’est déroulé dans le calme, seulement troublé par le décès d’un électeur septuagénaire après avoir voté dans la capitale, sans doute « d’un infarctus », a assuré un responsable du TSE.

D’outsider à président

M. Chaves, 60 ans, promet d’apporter des solutions aux problèmes qu’affronte le Costa Rica : la dette extérieure (équivalente à 70% du PIB), le taux de pauvreté de 23% de la population, le chômage à 14%, et les scandales de corruption dans le secteur public.

Rodrigo Chaves, un économiste qui a claqué la porte du ministère des Finances du gouvernement sortant au bout de seulement 180 jours, a suivi une trajectoire fulgurante durant la campagne électorale. Il s’était qualifié en outsider lors du premier tour le 6 février à la tête du tout nouveau Parti Progrès Social Démocratique (PPSD) et a grimpé très vite dans les sondages durant les deux mois de l’entre-deux tours. Il a ainsi surmonté auprès des électeurs le handicap d’avoir été sanctionné pour harcèlement sexuel de deux collaboratrices entre 2008 et 2013 alors qu’il travaillait pour la Banque mondiale.

Face à lui, M. Figueres a déjà gouverné le pays de 1994 à 1998. Sans que cela n’aille jusqu’au procès, une enquête avait été ouverte contre l’ancien président, soupçonné d’avoir reçu 900 000 dollars en 2004 de la part de l’entreprise française Alcatel pour remporter des marchés publics. Exilé en Europe, M. Figueres avait refusé de répondre aux convocations de la justice et n’est rentré dans son pays qu’en 2011, une fois l’affaire prescrite.

Lire aussi > Comment le Costa Rica veut atteindre zéro émission d’ici 2050

« Le 3 avril va être une véritable révolution dans l’histoire de ce pays. On va nettoyer la maison », avait lancé lors de son dernier meeting M. Chaves, qui cultive une image de batailleur. Le nouveau président ne disposera cependant pas de majorité au Parlement et devra composer avec les autres partis.
Le président sortant Carlos Alvarado ne pouvait se représenter pour un second mandat consécutif selon les termes de la Constitution.

Le tourisme, l’un des principaux moteurs de l’économie du pays, a été durement frappé par la pandémie de coronavirus et le Costa Rica a subi la plus forte progression du chômage dans la région, avec le Pérou. Mais le pays reste le « plus heureux » d’Amérique latine, selon le dernier rapport mondial sur le bonheur.

Avec Belga

CIM Internet