Paris Match Belgique

La Chine est en train de gagner sa guerre à la pollution

chine

Sous la pression de l'opinion publique. | © AFP PHOTO / NICOLAS ASFOURI

Environnement

La Chine, premier pollueur mondial, « est en train de remporter la guerre contre la pollution » atmosphérique, au point d’esquisser une augmentation de l’espérance de vie de plus de deux ans, selon une étude américaine rendue publique mardi.

Le premier pollueur mondial ne le sera-t-il bientôt plus ? Selon une étude américaine, publiée ce mardi, la Chine « est en train de remporter la guerre contre la pollution » atmosphérique. À partir de données collectées par 200 récepteurs répartis dans tout le pays, l’Université de Chicago a calculé que le taux de particules fines, très nuisibles pour la santé, avait baissé de 32% entre 2013 et 2017. Si cette tendance se maintenait, l’espérance de vie moyenne des Chinois augmenterait de 2,4 ans, selon l’étude. Les particules fines (PM 2,5) jouent un rôle dans les maladies cardiovasculaires et respiratoires ainsi que le cancer. « Il n’y a pas d’exemple d’un pays parvenant à une réduction aussi rapide de la pollution atmosphérique. C’est remarquable », déclare à l’AFP Michael Greenstone, qui a dirigé l’étude à l’Institut de politique énergétique de l’Université de Chicago.

Lire aussi > Pollution : la Chine défigurée

Par contraste, il a fallu plus d’une dizaine d’années aux Etats-Unis pour parvenir à une amélioration comparable après l’adoption d’une loi sur l’air en 1970. « Ce que les quatre années écoulées prouvent, c’est que les choses peuvent changer, et même rapidement, avec de la volonté politique », observe M. Greenstone.

L’exigence des citoyens

Sous la pression de l’opinion publique, le régime communiste a lancé en 2013 un plan contre la pollution destiné à réduire d’un quart la concentration de particules fines dans certaines régions clés comme autour de Pékin et Shanghai. « La Chine n’est pas considérée comme un pays démocratique et pourtant on constate que le gouvernement a dû prendre des mesures que l’opinion exigeait », note M. Greenstone.

Lire aussi > Pendant ce temps-là en Chine, une marée noire menace des millions d’animaux

La politique antipollution s’est toutefois accompagnée d’un coût économique et social, les autorités ordonnant la fermeture de milliers d’usines trop proches des centre-ville. Elles ont également décrété fin 2017 la fin du chauffage au charbon, la principale source d’énergie en Chine, dans des régions du nord du pays, avant même que des systèmes de chauffage au gaz aient pu être installés. Des écoles de la province du Hebei (nord) ont dû se résoudre à faire classe dans la cour, où la température était moins froide qu’à l’intérieur… L’hiver, traditionnellement très pollué dans le nord de la Chine, a été relativement pur cette année, mais un pic de pollution frappait Pékin mardi, avec un taux de particules fines supérieur à 300 microgrammes par m3, soit plus de 12 fois la norme recommandée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

(Avec Belga)

Mots-clés:
pollution Chine
CIM Internet