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Le moment où un iceberg de 10 milliards de tonne se détache du Groenland

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Un iceberg au Groenland. | © Patrick Pleul / dpa-Zentralbild / ZB

Environnement

Une scientifique américaine a filmé une scène rare : un iceberg de 5 kilomètres qui se détache du Groenland.

10 milliards de tonnes. C’est la masse totale qu’a perdu le Groenland en l’espace de quelques minutes. Dans une vidéo, filmée par Denise Holland, responsable au Environmental Fluid Dynamics Laboratory de l’Université de New York, on peut voir un gigantesque morceau de glace se morceler avant de percuter d’autres icebergs. Si les fractures glacières sont fréquentes pendant l’été au Groenland, elles ne sont toutefois pas aussi impressionnantes.

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D’après l’Université de New York, citée par le Washington Post, la zone flottante s’étendrait ici de « Lower Manhattan à Midtown à New York City », soit environ 5 kilomètres. La cassure, qui pèse 10 milliards de tonnes, représente un peu plus de 3% de la perte de glace annuelle du Groenland (286 milliards de tonnes).

Les chercheurs collectent actuellement des données pendant ce type d’événement pour tenter de tirer des conclusions qui seront applicables à l’Antarctique, continent de glaces beaucoup plus vaste et difficile à étudier que le Groenland. « Le mieux c’est que nous comprenons ce qu’il se passe pour créer par la suite des simulations afin de détecter les effets du changement climatique », a déclaré Denise Holland dans un communiqué.

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