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Un iceberg de 100 mètres de haut menace les côtes groenlandaises

Selon les experts, de tels phénomènes vont se produire de plus en plus souvent. | © AFP PHOTO / Ritzau Scanpix / MAGNUS KRISTENSEN / Denmark OUT

Environnement

Les autorités du Groenland ont exhorté les habitants de l’île d’Innarsuit à quitter leur maison à l’approche d’un iceberg de 100 mètres de haut à la dérive. 

Un iceberg de 100 mètres de haut à la dérive menace les côtes groenlandaises, conduisant vendredi les autorités locales à évacuer les personnes vivant à proximité de la côté. La police groenlandaise a exhorté les habitants de l’île d’Innarsuit dont les maisons sont situées sur la côte, à s’en éloigner par crainte de submersion si le bloc de glace venait à se rompre. « Nous craignons un vêlage (la séparation) de l’iceberg, provoquant une inondation dans la zone », a déclaré vendredi Lina Davidsen, chef de sécurité pour la police du Groenland, vendredi à l’agence danoise Ritzau. Le village, situé dans le nord-ouest du Groenland, compte 169 habitants, mais seuls ceux vivant à proximité de l’iceberg -repéré jeudi- ont été évacués, a indiqué Ritzau. « L’iceberg est toujours proche du village, la police est actuellement en discussion pour voir la suite des événements », a déclaré à l’AFP Kunuk Frediksen, l’un des responsables de la police groenlandaise.

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Susanne K. Eliassen, une conseillère municipale a indiqué au quotidien local Sermitsiaq que les habitants du village avaient l’habitude de voir des icebergs massifs près d’Innaarsuit. « Mais cet iceberg-ci est le plus grand que nous ayons jamais vu. Il y a des fissures et des trous ce qui nous fait craindre un vêlage », a-t-elle souligné en ajoutant que la centrale électrique du village et les réservoirs de carburant se trouvaient à proximité de la côte. « Personne ne reste inutilement près de la plage et on a dit à tous les enfants de rester le plus loin possible », selon la conseillère.

4 personnes ont perdu la vie dans un tsunami au Groenland en 2017

La découverte de cet immense bloc de glace intervient quelques semaines après la diffusion d’une vidéo -par des scientifiques de l’Université de New-York- d’un iceberg se détachant d’un glacier, dans l’est du Groenland. Selon les experts, de tels phénomènes vont se produire de plus en plus souvent. « La production d’icebergs a augmenté au Groenland au cours des 100 dernières années dû au changement climatique », a déclaré à l’AFP William Colgan, chercheur à la Commission géologique du Danemark et du Groenland. Selon lui, le nombre croissant d’icebergs « augmente les risques de tsunami ».

En 2017, quatre personnes sont mortes et onze ont été blessées à la suite d’un tsunami à proximité d’un autre village groenlandais -sur la côte ouest.

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