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L’Océan Pacifique bientôt débarrassé du vortex de déchets ?

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System 001 se trouvait près d'un chantier naval dans les environs de San Francisco. | © AFP PHOTO / JOSH EDELSON

Environnement

« The Ocean Cleanup », le projet de nettoyage du Pacifique nord lancé par un Néerlandais de 24 ans, a lancé son premier barrage pour capturer les déchets.

Un énorme « extracteur » de plastiques du projet « The Ocean Cleanup » (nettoyer les océans) s’est dirigé samedi vers l’Océan Pacifique où des millions de kilos de déchets se sont agglomérés, pour former ce que l’on qualifie de « septième continent », composé uniquement de plastiques. Ce vortex de déchets est nocif pour la faune et la flore. Le système, inventé par le Néerlandais Boyan Slat, âgé de 24 ans, utilise les forces océaniques naturelles pour attraper et concentrer le plastique.

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Le jeune Néerlandais a développé son système de nettoyage, intitulé System 001, pour un devoir à l’école secondaire. Cet appareil passif utilise les forces de l’océan grâce à un bras long de 600 mètres et qui forme un « C », flottant sur la mer.

Trois fois la taille de la France

System 001 se trouvait près d’un chantier naval dans les environs de San Francisco. Un remorqueur est parti samedi vers 20h30 HB pour amener le bras dans le vortex de déchets du Pacifique nord, une énorme « soupe plastique » qui se situe entre la Californie et Hawaï. Le lancement a été diffusé en direct.

La décharge flottante mesure environ trois fois la taille de la France. Elle est composée de quelque 1 800 milliards de déchets, qui pèsent ensemble environ 80 millions de kilos. Quatre autres grands tas de déchets semblables existent ailleurs dans les océans. Ensemble, ils forment encore 80 millions de kilos de gravats et de plastiques.

Avec Belga

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