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Ouragan Florence : Une Américaine arrêtée pour avoir sauvé et soigné des animaux

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31 personnes ont perdu la vie en Caroline du Nord et du Sud. | © AFP PHOTO / Logan Cyrus.

Environnement

Pour avoir hébergé et soigné des animaux sans les autorisations nécessaires lors du passage de l’ouragan Florence, Tammie Hedges a été arrêtée et va être jugée courant octobre.

Tammie Hedges dirige Crazys Claws N Paws, un centre de sauvetage pour animaux situé à Goldsboro, petit comté de Caroline du Nord. Alors que l’ouragan Florence se déchaînait sur la côte est des États-Unis il y a maintenant dix jours, l’Américaine a récupéré plusieurs animaux de compagnie restés seuls après l’évacuation de leurs propriétaires et les a maintenus à l’abri dans son centre. Si Tammie Hedges était en train de convertir son centre en refuge animalier, le processus n’était pas encore terminé. Elle a néanmoins utilisé ses locaux pour maintenir au sec 17 chats et 10 chiens, selon USA Today. En raison de cette initiative, la jeune femme a été arrêtée le 21 septembre 2018, entraînant une vague d’indignation, notamment sur les réseaux sociaux.

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Tollé sur les réseaux sociaux

Sur Facebook, le gouvernement du comté explique que le Wayne County Animal Services a contacté Tammie Hedges et « avoir été sérieusement préoccupé en entrant dans son centre quant à la pratique sans licence de la médecine vétérinaire et la présence de substances contrôlées ». Ce service dépendant du comté et en charge des animaux indique avoir alors « transmis l’affaire au bureau du procureur ». Le centre Crazy’s Claws N Paws, où ont été accueillis les animaux, a indiqué sur Facebook que Tammie Hedges faisait face à plusieurs chefs d’accusation notamment pour utilisation d’amoxicilline, d’une pommade antibiotique et de tramadol. Pour le moment sortie de prison contre une caution de 10 000 dollars, elle sera jugée le 17 octobre 2018. Les animaux ont quant à eux été auscultés par un vétérinaire et le Wayne County Animal Services tente désormais de prendre contact avec leurs propriétaires.

L’arrestation de Tammie Hedges a provoqué de vives réactions sur les réseaux sociaux. « Vous êtes des idiots de bureaucrates », commente un internaute sous la publication Facebook des pouvoirs publics.

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Un soutien des internautes

Une pétition mise en ligne pour soutenir l’Américaine a déjà recueilli plus de 9.000 signatures sur les 10.000 attendues et une campagne de crowfunding a également été lancée pour couvrir ses frais de justice. « Supposez que durant l’ouragan, votre animal est transporté loin de vous et trouvé gravement blessé alors que tous les vétérinaires sont fermés et les routes inondées. Les personnes qui le recueillent ont quelques connaissances en bien-être animal (…) des médicaments anti-douleurs, des antibiotiques et des pommades. Voudriez-vous que votre animal souffre jusqu’à ce que vous savez quand ou voudriez-vous que cette personne l’installe confortablement et traite ses blessures pour éviter qu’une infection majeure ne survienne ? », se défend sur sa page Facebook Crazy’s Claws N Paws.

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