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Comment les éoliennes contribuent au réchauffement climatique

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Leur impact écologique n'est pas négligeable, selon des chercheurs de Harvard. | © Unsplash/Luo Lei

Environnement

Les éoliennes permettent de réduire les émissions de gaz à effet de serre en remplaçant les énergies fossiles, mais elles contribuent au réchauffement à la surface de la Terre, à cause de la façon dont les turbines redistribuent les masses d’air chaud et humide dans l’atmosphère.

Deux chercheurs d’Harvard ont calculé qu’alimenter l’ensemble des États-Unis en électricité d’origine éolienne conduirait à réchauffer la température au sol de 0,54 degré dans la partie du pays qui serait recouverte d’éoliennes, et de 0,24 degré sur l’ensemble continental des États-Unis, selon une étude publiée jeudi dans la revue scientifique Joule. « L’éolien bat le charbon sur toutes les mesures environnementales, mais cela ne veut pas dire que ses impacts sont négligeables », dit le coauteur, David Keith, professeur d’ingénierie à Harvard. Les chercheurs expliquent que les éoliennes font descendre l’air chaud et peuvent ainsi augmenter la température au sol la nuit.

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Par comparaison, la température moyenne sur le globe a augmenté d’environ un degré depuis la fin du XIXe siècle, et l’accord de Paris appelle les nations à limiter la hausse de 1,5 à 2 degrés pour éviter des conséquences environnementales catastrophiques. Cette étude ne fait toutefois pas de calcul concernant l’ensemble de la planète.

Effet sur la végétation

De précédents travaux avaient déjà étudié l’impact des éoliennes sur la température et le climat. Une étude récente, publiée dans la revue Science, avait estimé que couvrir une partie du Sahara avec des éoliennes aurait un effet local sur la température, sur les précipitations et donc, in fine, sur la végétation locale.

Les auteurs de cette nouvelle étude estiment en outre que l’impact des centrales solaires serait dix fois inférieur à celui des éoliennes, pour une génération d’électricité équivalente.

Avec Belga

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