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Un lion géant pesant plus d’une tonne découvert au Kenya

lion géant

Représentation du "Simbakubwa kutokaafrika" diffusée le 18 avril 2019 par l'université de l'Ohio (États-Unis). | © AFP PHOTO / OHIO UNIVERSITY / MAURICIO ANTON.

Environnement & Animaux

D’un poids de 1 500 kg, l’animal vivait il y a de ça 23 millions d’années et est considéré comme l’un des des plus grands mammifères terrestres ayant existé.

Près de sept fois plus gros qu’un lion, c’est ce qu’on appelle une bonne grosse bête. Des dents et des fragments d’os vieux de 23 millions d’années viennent d’être découverts au Kenya, permettant d’identifier l’un des plus grands mammifères carnivores ayant foulé la Terre.

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L’inquiétant animal, baptisé « Simbakubwa kutokaafrika » (pour « grand lion d’Afrique ») pesait environ 1 500 kg et était capable de s’attaquer à des animaux de la taille des éléphants et des hippopotames.


« Au vu de ses dents massives, Simbakubwa était un hypercarnivore », a expliqué Matthew Borths de l’Université Duke, auteur principal de l’étude publiée jeudi dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

Un animal qui aurait vécu plusieurs millions d’années

Les restes de l’animal – un morceau de mâchoire inférieure comportant une canine, une prémolaire et une molaire ainsi que d’autres dents et quelques os – avaient été découverts il y a déjà des dizaines années mais avaient été attribués à une espèce plus petite, Hyainailouros napakensis. Ils attendaient depuis au musée national de Nairobi.

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Dents de l’animal. © Journal of Vertebrate Paleontology.

Selon les chercheurs, l’animal est mort relativement jeune. Pourtant, sa mâchoire est beaucoup plus grosse que celle d’un lion de taille adulte. Avec ses canines, il pouvait cisailler la chair, tandis que ses molaires lui permettaient de casser les os, précise un communiqué.

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Simbakubwa vivait il y a environ 23 millions d’années, au début du Miocène. Mais les conditions permettant l’existence de tels gabarits semblent avoir persisté pendant des millions d’années, précisent toujours les chercheurs.

Avec Belga

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