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Entrez dans l’histoire et donnez le nom de votre choix à une exoplanète !

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Image d'illustration. | © Unsplash / Mathew Schwartz

Environnement & Animaux

Vous avez jusqu’au 15 août 2019 pour soumettre votre idée de nom pour l’exoplanète HD 49674 b et son soleil.

À l’occasion de son 100e anniversaire, l’Union astronomique internationale a lancé un concours pour permettre à chaque pays dans le monde de donner un nom à une exoplanète et à son étoile hôte. Le système sélectionné pour la Belgique est celui auquel appartient l’exoplanète actuellement désignée sous l’identifiant « HD 49674 b ». Tous les particuliers, les associations et les écoles sont invités à soumettre leurs propositions avant le 15 août prochain. Pour ce faire, rien de plus simple ! Il vous suffit de remplir ce formulaire en ligne.

L’Union astronomique internationale (International Astronomical Union, IAU), qui rassemble plus de 13 500 astronomes professionnels, est la seule organisation habilitée à nommer officiellement les astres. Intitulé « IAU100 NameExoWorlds », son concours a pour objectif de « faire prendre conscience de notre place dans l’Univers et de faire réfléchir à la façon dont la Terre pourrait être perçue par une civilisation d’une autre planète », explique le Comité belge de pilotage, coordonné par le Planétarium de l’Observatoire royal de Belgique.

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Deux noms à trouver pour l’exoplanète et son étoile

L’IAU a attribué à chaque nation participante une exoplanète et son étoile hôte, observable avec un petit télescope depuis le pays en question. L’exoplanète HD 49674 b que les Belges sont appelés à nommer est située à plus de 130 années-lumières de notre système solaire, dans la constellation du Cocher. Dix fois plus légère que Jupiter, elle a été découverte en 2002, précise le Comité belge de pilotage.

Pour participer au concours, il faut proposer deux noms : l’un pour l’exoplanète et l’autre pour son étoile, une naine jaune, autour de laquelle celle-ci orbite. Les deux noms doivent être liés par un thème. D’autres critères doivent être respectés ; vous pouvez les retrouver directement sur le site du Planétarium de l’Observatoire royal de Belgique.

Après la clôture de la soumission des propositions le 15 août, un comité de sélection retiendra un maximum de 10 couples de noms. Ces noms seront ensuite soumis à un vote en ligne jusqu’à fin octobre 2019. Le comité d’organisation de l’IAU annoncera les résultats finaux en décembre 2019. Les nouveaux noms attribués aux exoplanètes seront utilisés conjointement à la nomenclature scientifique existante, avec mention des personnes qui les ont proposés.

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