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Palm Beach, ville morte avant l’ouragan Dorian [PHOTOS]

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À Palm Beach, avant le passage de l'ouragan Dorian. | © Olivier O'Mahony

Environnement & Animaux

Les habitants de cette enclave de milliardaires retiennent leur souffle en attendant l’ouragan Dorian.

À l’image de Palm Beach, enclave de milliardaires devenue ville morte, Mar-a-Lago est une maison fantôme. Habituellement barré, le tronçon du South Ocean Boulevard qui longe la résidence de Donald Trump est ouvert à la circulation. Il n’y a qu’une seule voiture de police garée à proximité… Pas besoin de plus : la « Maison-Blanche d’hiver » est vide. Ses fenêtres sont recouvertes de volets métalliques rutilants, remparts contre les assauts de l’ouragan Dorian…

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Mar-a-Lago, la propriété de Donald Trump, avant le passage de l’ouragan Dorian. © Olivier O’Mahony

À proximité, au 358 El Brillo way, la maison de Jeffrey Epstein a elle aussi les volets tirés. Deux lampes allumées à l’extérieur et le minivan noir garé dans la cour atteste la présence d’un gardien sur les lieux, même après la mort du multi-millionnaire dans une prison à Manhattan. Juste à côté, le propriétaire d’une maison de style italien a pris soin de recouvrir d’une toile foncée sa haie d’arbustes plantée le long du trottoir. Toutes les maisons aux alentours sont protégées par des barrières métalliques taillées sur mesure pour protéger les fenêtres. Dans ce coin, ces demeures valent plusieurs dizaines de millions de dollars chacune, les propriétaires ont les moyens de protéger leurs façades prétentieuses…

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Devant la maison de Jeffrey Epstein, à Palm Beach. © Olivier O’Mahony

« Tout le monde s’en va après avoir protégé sa maison »

« On en a vu d’autres », dit Pete, venu à la plage de Palm Beach regarder les surfeurs qui profitent des vagues et du vent qui monte, « mais on prend Dorian au sérieux à cause de l’intensité exceptionnelle des vents et surtout de l’incertitude. On pense être épargnés car il va sans doute aller vers le nord, mais on n’en est pas sûrs. Alors tout le monde s’en va après avoir protégé sa maison. »

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Sur la plage de Palm Beach, avant le passage de l’ouragan Dorian. © Olivier O’Mahony

Dimanche en fin d’après midi, les hôtels près de l’aéroport de West Palm Beach étaient subitement pris d’assaut. Les habitants du coin ont attendu jusqu’à la dernière minute pour réserver une chambre. À 22 heures, tous les supermarchés Publix, la chaîne locale, ouverts 24 heures sur 24, fermaient leurs portes. Les boutiques de luxe de la très cossue Worth Avenue avaient déjà pris les devants. Cette artère, qui aurait dû être très animée en ce week-end férié de « Labor Day » (« fête du travail ») aux États-Unis, était totalement vide. Dans le magasin Louis Vuitton, une malle géante est même recouverte de plastique. « Dorian, please be gentle, very gentle » (« Dorian, sois gentil, très gentil s’il te plaît ») pouvait-on lire sur la plaque en bois qui protège la Biba Gallery, une des nombreuses galeries d’art de l’avenue…

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Dans les rues de Palm Beach, avant le passage de l’ouragan Dorian. © Olivier O’Mahony
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