Paris Match Belgique

Le changement climatique menace la santé de ceux qui naissent aujourd’hui pour toute leur vie

La pollution de l'air a de graves conséquences sur la santé des nouveau-nés

La pollution de l'air a de graves conséquences sur la santé des nouveau-nés. | © Pixabay

Environnement & Animaux

Les conséquences du réchauffement climatique (comme la pollution de l’air) ont déjà des effets négatifs sur notre santé, et il semblerait qu’ils en auront aussi tout au long de la vie de ceux qui naissent aujourd’hui.

 

Asthme et risques cardiaques à cause de l’air pollué, infections et malnutrition dues au réchauffement… Si rien n’est fait contre le changement climatique, la santé des enfants qui naissent aujourd’hui sera de plus en plus menacée tout au long de leur vie, s’alarment des experts dans un rapport publié jeudi. « Les changements climatiques définiront la santé de toute une génération », assure le Dr Nick Watts, responsable de ce rapport.

Lire aussi > Le changement climatique est une « urgence de santé publique », alertent les médecins

Publié dans la revue médicale The Lancet quelques semaines avant la conférence internationale sur le climat (COP25), il résonne comme un écho aux craintes dont la Suédoise Greta Thunberg est devenue l’emblème dans le monde. « Si les choses restent en l’état, avec des émissions de carbone élevées et le changement climatique qui se poursuit au même rythme, un enfant né aujourd’hui vivra dans un monde plus chaud de 4 degrés en moyenne d’ici ses 71 ans, ce qui menacera sa santé à toutes les étapes de sa vie », écrivent les auteurs.

« Les enfants sont particulièrement vulnérables aux risques sanitaires liés aux changements climatiques. Leur corps et leur système immunitaire sont encore en train de se développer, ce qui les rend plus vulnérables aux maladies et aux polluants », fait valoir le Dr Watts, de l’Institut pour la santé mondiale de l’université de Londres. Or, les conséquences sur la santé « persistent à l’âge adulte » et « durent toute la vie », souligne-t-il, en demandant une « action immédiate de tous les pays pour réduire les émissions de gaz à effet de serre ».

La pollution de l’air en ligne de mire

Ce rapport est l’édition 2019 d’un document publié tous les ans par The Lancet. Intitulé « Compte à rebours sur la santé et le changement climatique », il mesure 41 indicateurs-clés sur ces deux sujets et est réalisé en collaboration par 35 institutions, dont l’OMS (Organisation mondiale de la santé), la Banque mondiale et des universités.

Lire aussi > Aucune nation du G20 n’est sur la bonne voie pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré

Cette année, les chercheurs se focalisent sur la santé des plus jeunes. Parmi leurs sujets de préoccupation, la pollution de l’air. « Tout au long de l’adolescence et jusqu’à l’âge adulte, un enfant né aujourd’hui respirera un air plus toxique, causé par les combustibles fossiles et aggravé par la hausse des températures », prévoit le rapport.

Ces chercheurs jugent crucial de « limiter le réchauffement à moins de 2°C » comme le prévoit l’Accord de Paris. Ils réclament également que « les impacts des changements climatiques sur la santé soient au premier plan de l’agenda de la COP25 », début décembre à Madrid.

CIM Internet