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Plus d’étoiles filantes : comment voir les Lyrides d’avril

Pluie d'étoiles filantes jusqu'au 25 avril | © Belga

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Les passionnés d’astronomie le savent :  depuis le 16, et jusqu’au 25 avril, la terre est rentrée dans la période des Lyrides. Soit l’opportunité de contempler chaque nuit un ballet d’étoiles filantes…si les nuages ne jouent pas les trouble-fêtes.

Durant cette période, la lumière de la lune sera plutôt faible, ce qui facilitera davantage l’observation des météores dans la nuit. Le pic d’intensité de l’essaim se produira la nuit du 22 avril et le matin du 23 durant lesquels il sera possible d’admirer 10 à 20 étoiles filantes chaque heure. Ce spectacle céleste existe grâce aux particules de la comète C/1861 G1 -également surnommée Tchatcher- qui croisent chaque année l’orbite terrestre. La comète est passé à 50,1 millions de kilomètres de la Terre en 1861, généralisant ce phénomène astronomique.

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Comment voir les Lyrides ?

Pour observer les étoiles filantes, il faudra braquer le regard vers la constellation d’Hercule, et non vers celle de la Lyre, qui a donné pourtant donné leur nom aux Lyrides. Avec le temps, leur point d’origine a en effet glissé dans la constellation du héros grec. Il est donc conseillé de regarder à droite de la constellation d’Hercule, précisément autour de la très brillante étoile Véga, puisque c’est de cet endroit que proviendront les météores. Aucun appareil scientifique n’est nécessaire mais il est toutefois conseillé de se munir d’une carte du ciel pour la repérer. Il existe maintenant des applications mobiles qui utilisent la géolocalisation couplée à la réalité augmentée capables de calculer en temps réel l’emplacement des constellations et étoiles visibles depuis la Terre. Il suffit donc de pointer son appareil vers le ciel pour voir apparaître les objets célestes. La course aux étoiles est lancée !

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