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Pourquoi le changement climatique a failli tuer l’explorateur Mike Horn

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L'aventurier de l'extrême Mike Horn. | © Anne-Christine POUJOULAT / AFP.

Environnement & Animaux

L’explorateur sud-africain, accompagné d’un homologue norvégien, se trouvent en situation difficile lors de leur traversée à ski de l’Océan arctique.

Le Sud-africain Mike Horn et le Norvégien Borge Ousland, deux célèbres explorateurs qui tentent de traverser à ski l’Océan arctique gelé, doivent affronter une couche de glace inhabituellement fine en raison du changement climatique, ce qui rallonge leur entreprise et réduit leurs rations, a-t-on appris ce samedi 23 novembre auprès de l’expédition.

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« Pour l’heure, (ils sont) trop loin d’un point de récupération en hélicoptère et les vents ne sont pas favorables. C’est compliqué pour avancer mais Mike n’est pas en danger de mort »a-t-on expliqué au Parisien dans l’entourage de l’aventurier sud-africain.

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Expedition Update 33: Last night was our coldest night so far. @BorgeOusland and I didn't manage to sleep much, the cold kept on waking us up. So we got up, out of the tent and started skiing at -40C in a beautiful clear night with the moonlight reflecting on the snow. This was the first clear night since we left the North Pole. Although the moonlight offered us a beautiful setting to walk in, today was another close-disaster day; but thanks to the good reflexes we have acquired over time, the situation turned out to be manageable. As we were walking Borge’s sled got caught up on some ice, so he started tugging at it to release it but the pressure of the tug caused the ice below him to give way. It was only at that moment that we realised we were walking over very thin snow-covered ice. Half of his body fell in this slush icy water, but he immediately rolled himself back and managed to get back on the more solid ice. He was wet from the waist-down on the outside of his clothing but luckily the moisture hadn’t made its way through the layers to the skin. As soon as he was out, he rolled himself in the snow to absorb a max amount of moisture. We call this method freeze drying: the moisture is absorbed and frozen by the dry snow, which can then be brushed off the exterior layer of our waterproof clothing. In these situations, the other person feels completely useless. There is nothing you can really do except assist with the detaching of the sled and potentially already setting up the tent urgently if clothing needs to be removed, changed and the body dried. We are slowly approaching the latitude of 85 degrees north on the Norwegian side, which for reminder is the same latitude where we got dropped off by Pangaea on the Alaskan side. But in the meantime we covered over 1000km of terrain passing by the North Pole. Our goal now is to power our way through to 84 or 83 degrees north with the remaining food we have, which slowly but surely starting to run out. But we are well prepared and have explored all possible alternatives, with just over 10 days of food left, it is finally time for us to go back home to our loved ones! #NorthPoleCrossing #Pole2Pole #MikeHorn

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Selon Lars Ebbesen, un porte-parole de l’expédition, « il n’y a pas de danger, pas de grand drame. Mais c’est serré, une course effrénée pour atteindre l’objectif ».

« Dans un état de fatigue physique extrême »

Mike Horn et Borge Ousland, respectivement âgés de 53 et 57 ans, ont quitté Nome en Alaska par voilier le 25 août. Ils ont atteint la mer de glace le 12 septembre et voyagent depuis à ski, en tirant des traîneaux chargés de vivres.

Au départ, ils envisageaient d’achever leur traversée vers mi-novembre. Mais « à cause du changement climatique, la glace est plus fine que d’habitude et plus encline à dériver », a expliqué Lars Ebbesen. Normalement, la dérive devrait permettre aux explorateurs de progresser de quelques kilomètres supplémentaires chaque jour, « mais les vents poussent la glace vers le Groenland et ils ont reculé de trois à cinq kilomètres par jour », a-t-il poursuivi.

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#NorthPoleCrossing // @MikeHornExplorer broke off a tooth while chewing on a piece of chocolate some days ago, but we have temporary filling material and it is now fixed. Still this irritating east wind pushing us west, but it's supposed to change over the weekend. Miker and I have crossed some really big frozen leads today and yesterday, if we meet them when just opened, we will have to spend time walking around them. – What a miserable life we have here. Stumbling around with headlamps all day, and in the tent brushing ice out of our clothing and sleeping in a plastic bag! A bit rough ice today, paddled two open leads and skied across manu many frozen ones, we feel that it's a bit unfair to have such bad luck with the winds normally we should be drifting several km south here, but we are pushed east instead, a bit unfair after all the struggle. But we must just go on. – Photos with @MikeHornExplorer on our North Pole Crossing 2019 @Norrona @Helsport @DevoldofNorway @IceLegacyProject #NorthPole #BorgeOusland #Arctic #Explorers #Explore #IceLegacyProject #IceLegacy #DevoldPioneers #Helsport #Norrona

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L’équipe espère dorénavant que l’objectif pourra être atteint d’ici dix à douze jours, juste la durée de leurs rations. La fille aînée de Mike Horn, Annika Horn, 26 ans, a confié au quotidien français Le Parisien que la traversée devenait un cauchemar. « Son moral est au plus bas. Je ne l’ai jamais vu comme ça, dans un état de fatigue physique extrême », a-t-elle dit.

Si cela prend plus longtemps, nous réfléchissons à la manière de leur apporter plus de nourriture », a-t-il ajouté, précisant que la météo évoluait et que des vents plus favorables étaient attendus.

Les deux hommes n’ont pas demandé à être évacués et sont « dans une condition étonnamment bonne » en accomplissant un tel exploit, « ils ont quelques engelures mais c’est tout à fait normal », a dit à l’AFP un porte-parole du Centre de coordination des sauvetages en Norvège du Nord, Bard Mortensen.

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Des sauveteurs « étudient à ce stade des plans par précaution » au cas où une évacuation deviendrait nécessaire, par hélicoptère ou par bateau, a poursuivi Bard Mortensen, mais « aucune évacuation n’est en cours (…), ils sont déterminés actuellement à y arriver tout seuls ».

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