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L’Australie en larmes devant ses koalas tués dans les flammes

un koala reçoit un traitement

Un koala déshydraté et blessé. | © SAEED KHAN / AFP

Environnement & Animaux

Les incendies qui ravagent l’Australie depuis octobre auraient détruit 80% de l’habitat des koalas sauvages, qui vivent exclusivement à l’est du pays.

C’est un élan de solidarité sans précédent qui s’est mis en place autour des koalas d’Australie. Depuis plusieurs semaines, les feux de brousse qui ravagent la côte est du pays mettent en péril les terres de cette espèce emblématique (Phascolarctos cinereus), considérée comme « vulnérable » selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (IUCN). De Cairns, à Brisbane, en passant par Sydney jusque Melbourne, ce sont plus d’un million d’hectares de forêts qui sont partis en fumée.

D’après l’association Koala Hospital, basée à Port Macquarie, entre Brisbane et Sydney, 350 spécimens ont été retrouvés sans vie rien que dans l’État de Nouvelle-Galles du Sud. Le comptage total n’est pas connu à ce jour. Mais beaucoup d’autres évoluent dans le Victoria et le Queensland. Selon la présidente de la Australian Koala Foundation, plus de 1000 koalas auraient péri ainsi que 80% de leur habitat. « Ils sont sans eau depuis des jours, il n’y a plus de feuilles qui leur fournissent 65% de leur eau », expliquait début novembre à l’AFP Sue Ashton, présidente de cet hôpital vétérinaire spécialisé, où ont été transférés 31 rescapés. « Les wallabies, les kangourous, les daims peuvent s’échapper car ils peuvent courir, mais pas les koalas ».

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Lake Innes Nature Reserve Bushfire

NSW continues to experience horrific high intensity bushfires which are still going. Bushfires can have horrific consequences for everyone – human, domestic animals and of course our precious wildlife. Our region has been hit by devasting fires which have decimated prime koala habitat. We will be starting search and rescue of the firegrounds possibly tomorrow. We thank the Rural Fire Service and all the firies who are continuing to fight the fires – you are all National Hero's.We apologise for the video below but we want people to understand the reality that affects our koalas and other wildlife. Video courtesy of Prime 7 National News.

Publiée par Koala Hospital Port Macquarie sur Mardi 29 octobre 2019

1,6 million de dollars australiens récoltés

Afin de venir en aide à ces animaux, le collectif a lancé une cagnotte sur la plateforme de dons GoFundMe. L’objectif initial était de récolter 25 000 dollars australiens (un peu plus de 15 000 euros) pour approvisionner en eau les koalas sauvages, déshydratés par les conditions de chaleur extrême. Lancée le 31 octobre dernier, la campagne a explosé. En moins d’un mois, plus de 37 500 donateurs ont engendré plus d’1,6 million de dollars australiens. Et ce montant ne fait que grimper, minute après minute. Dernière cet engouement rare, une terrible vidéo visionnée des millions de fois dans le monde, sur laquelle on voit une femme sauver un marsupial sauvage qui tente d’échapper aux flammes sur un tapis de cendres.

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Grâce à cette enveloppe, Koala Hospital a prévu « d’étendre » son programme de sauvetage des koalas. « Une partie des fonds collectés sur le site GoFundMe sera consacrée à la construction d’une ‘arche de koala’, une installation permettant aux koalas survivants d’être logés dans un habitat sain », peut-on lire sur le site internet de la plateforme de crowdfunding. Le but ? Reproduire des marsupiaux pour introduire leur progéniture dans la nature.

Quant à Lewis, le célèbre koala de la vidéo, son pronostic vital est engagé car il a de nombreuses brûlures. « Suite à son traitement à l’hôpital, Lewis reçoit maintenant des soins 24h/24 de la part de l’un de nos bénévoles et de notre superviseur à l’hôpital », peut-on lire dans une note datée du 21 novembre.

un signe indiquant que des koalas vivent dans cette zone
Ou plutôt des koalas vivaient dans cette zone. © WILLIAM WEST / AFP
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