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L’archipel des Malouines mise sur les manchots royaux pour stimuler le tourisme

Des manchots royaux dans les îles Malouines attirent les touristes

Les manchots royaux dans les îles Malouines attirent de nombreux touristes chaque année. | © Pablo PORCIUNCULA BRUNE / AFP

Environnement & Animaux

Ce sont quelque 60 000 touristes qui débarquent chaque année sur les îles Malouines, pour admirer les manchots, mais pas seulement. La biodiversité de cet archipel est très riche, avec notamment 25 espèces différentes de baleines et de dauphins.

 

Ils marchent sur la plage en file indienne, le bec en l’air comme pour se donner de l’importance : les manchots royaux sont une des principales attractions touristiques des îles Malouines, où le nombre de visiteurs augmente chaque année. Leurs petits, aux plumes brunes, sont si intrépides que les touristes venus jusqu’à Volunteer Point, une péninsule du nord-est de l’île Malouine orientale, pour les observer, peuvent presque les toucher.

Des manchots royaux dans les îles Malouines
Des manchots royaux dans les îles Malouines. © Pablo PORCIUNCULA BRUNE / AFP

« Nous sommes la région la plus septentrionale au monde où il est possible de voir des manchots royaux », explique Tony Heathman, 70 ans, un ancien éleveur de moutons qui depuis 16 ans amène des touristes jusqu’à ce promontoire où les manchots viennent se reproduire. « Nous recevons beaucoup de gens qui adorent venir ici pour pouvoir s’approcher des manchots royaux autant que possible », explique-t-il.

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Les manchots royaux sont une des cinq espèces de manchots présents sur l’archipel des Malouines (connues en anglais sous le nom de Falklands) qui compte deux îles principales, la Grande Malouine et la Malouine orientale, ainsi que des centaines d’autres îles et îlots. Les Malouines possèdent une incroyable biodiversité, dont 25 espèces de baleines et de dauphins, et la garantie de pouvoir s’approcher des manchots est un véritable atout sur le plan touristique.

Les Iles Malouines, territoire britannique d'outre-mer, sont situées à l'Est de l'Argentine
Les Iles Malouines, territoire britannique d’outre-mer, sont situées à l’Est de l’Argentine. © Google Maps

60 000 touristes chaque année

L’activité est d’ailleurs en augmentation dans l’archipel, malgré une situation géographique peu favorable : outre les 480 km qui le séparent des côtes argentines, le territoire britannique d’outre-mer subit régulièrement l’hostilité politique de Buenos Aires qui revendique la souveraineté sur ces îles.

En 2018, le nombre de touristes (près de 70 000) a augmenté de 6,3 %, et leurs dépenses sur l’archipel ont été en hausse de 29 %, représentant environ 8,8 millions de livres sterling (10 millions d’euros). « Une des meilleures visites a été celle que nous avons faite pour observer les manchots royaux à Volunteer Point, nous en avons vu beaucoup », s’enthousiasme Flavia Tang, 29 ans, venue de Londres avec son compagnon pour une semaine de vacances.

Un manchot à aigrette au nord de Stanley, dans les îles Malouines
Un manchot à aigrette au nord de Stanley, dans les îles Malouines. © Pablo PORCIUNCULA BRUNE / AFP

Autre point d’attraction majeur, l’île Kidney, où sont visibles des manchots à aigrette reconnaissables à leur touffe de plumes noires et jaunes de chaque côté de la tête. Après une marche d’une trentaine de minutes au milieu d’herbes hautes, les touristes peuvent les observer en train d’utiliser leur bec et leurs griffes pour se hisser en haut d’une falaise où ils ont l’habitude de s’accoupler.

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Le puffin fuligineux (Ardenna grisea), un oiseau capable de parcourir des milliers de kilomètres par an et qui vient nicher aux Malouines, est une autre attraction remarquable. « L’île Kidney abrite 140 000 couples reproducteurs qui se rassemblent au large avant d’arriver jusqu’ici », explique à l’AFP Denise Blake, responsable de l’environnement du gouvernement des Malouines, lors d’une visite sur l’île. « Lorsque la nuit tombe, on les voit réellement fondre au-dessus de nos têtes, un peu comme le film d’Hitchcock lorsque les oiseaux commencent à voler en cercle. C’est incroyable », poursuit-elle.

Des poussins de manchots royaux à Volunteer Point, dans les îles Malouines
Des poussins de manchots royaux à Volunteer Point, dans les îles Malouines. © Pablo PORCIUNCULA BRUNE / AFP

Outre les oiseaux, il y a aussi le rorqual boréal, une espèce de baleine menacée, ainsi que des dauphins de Commerson, reconnaissables à leur couleur noire et blanche. L’industrie touristique se développe peu à peu, à côté de l’activité traditionnelle de l’élevage de moutons, un secteur où les tâches quotidiennes sont difficiles en raison des conditions climatiques, venteuses et pluvieuses.

Tom et Jane Chater ont ainsi créé récemment une entreprise qui organise des tours de l’île en hélicoptère. Le couple espère attirer des clients parmi les 60 000 touristes qui débarquent chaque année de paquebots de croisière. « Nous sommes vraiment très occupés, c’est un moment excitant pour nous », raconte Tom Chater, 43 ans. « C’est une chose à laquelle nous réfléchissions depuis longtemps », explique son épouse, Jane, 46 ans. « C’est un pari, mais nous avons hâte de voir comment ça se passe », ajoute-t-elle.

Avec Belga

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