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Opérations de sauvetage et évacuations massives face aux incendies en Australie

évacuation en australie

Des villes entières sont évacuées. | © PETER PARKS / AFP

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Des villes entières sont évacuées en Australie, avant un nouveau pic de chaleur.

Le bilan des incendies s’aggrave. En 48 heures, au moins huit personnes ont perdu la vie à cause des feux incontrôlables dans le sud-est du pays. Depuis le début des fournaises en septembre, une quinzaine de personnes, dont plusieurs pompiers volontaires, sont mortes, et pas moins de 17 personnes sont désormais portées disparues dans l’État du Victoria.

À Mallacoota, une ville côtière cernée par les flammes, 4 000 personnes sont bloquées sur la plage où elles ont trouvé refuge depuis le réveillon du Nouvel An pour échapper aux violents incendies de forêt. Leur évacuation se met en place grâce à l’arrivée d’un navire militaire australien. La défense australienne est désormais mise à contribution pour gérer la crise, mais le navire HMAS Choules ne pourra dans un premier temps qu’en prendre 1 000 à bord. Il apporte aussi de la nourriture, de l’eau et des fournitures médicales à la ville sinistrée.

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le navire militaire australien
Le navire HMAS Choules. © AFP PHOTO / ROYAL AUSTRALIAN NAVY

Samedi, journée rouge

Des milliers d’autres touristes ont été intimés de quitter le littoral du sud de l’Etat de Nouvelles-Galles du Sud en prévision de journées torrides propices à la propagation des flammes. Les pompiers de Nouvelles-Galles du Sud ont prié les résidents et touristes encore présents sur le littoral au sud de Sydney, populaire durant les vacances de janvier, d’évacuer la région. Une zone d’exclusion pour les touristes a été mise en place sur environ 240 km de côte. Les personnes doivent se mettre en route pour échapper aux chaleurs attendues samedi et qui raviveront la férocité des incendies. Cette opération d’évacuation sans précédent occasionne de longues files de voitures sur les seules routes rendues accessibles par les pompiers. Les pompes à essence et les supermarchés sont pris d’assaut par les personnes cherchant à s’approvisionner dans les zones concernées en Nouvelle-Galles du Sud, alors que certaines communautés viennent aussi à manquer de vivres.

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L’Australie ne vient pas à bout des feux de brousse, typiques de l’été austral mais sans commune mesure cette saison et aggravé par le réchauffement climatique, avec encore 100 foyers recensés en Nouvelles-Galles du Sud et 50 dans l’Etat voisin du Victoria. Leurs émanations de fumée propagent des brumes toxiques depuis plusieurs mois sur le sud est du pays, asphyxiant la première ville du pays Sydney, et rendant l’air de la capitale Canberra le plus pollué au monde mercredi et jeudi.

Avec Belga

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