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L’extinction des dinosaures a enfin trouvé son explication (et ce n’est pas ce que vous croyez)

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Image d'illustration. | © Unsplash / Adam Mathieu.

Environnement & Animaux

Deux thèses s’affrontent depuis des décennies pour expliquer pourquoi les dinosaures ont disparu. Si la théorie volcanique avait repris du poil de la bête l’année dernière, de nouveaux travaux affirment que la chronologie ne colle pas.

 

Alors que des recherches précédentes tendaient à démontrer que des éruptions volcaniques étaient responsables de l’extinction des dinosaures, une nouvelle étude, publiée jeudi dans la revue Science, affirme que les dinosaures ont en fait disparu à cause d’un astéroïde qui a percuté la Terre il a y 66 millions d’années.

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Des températures qui ne collent pas

Pour arriver à une telle conclusion, l’équipe internationale de chercheurs a réalisé des relevés, notamment dans des sédiments marins présents dans les océans Atlantique et Pacifique, en se concentrant sur l’époque charnière entre les périodes géologiques du Crétacé et du Paléogène, il y a 66 millions d’années. Les chercheurs ont ensuite examiné ces minuscules fossiles marins afin d’approfondir leurs connaissances sur l’évolution des températures des océans au moment de l’extinction.

Parallèlement, l’équipe a développé des modèles climatiques représentant les effets de la libération de dioxyde de carbone lors d’éruptions volcaniques. Ceux-ci montrent que l’activité volcanique n’a provoqué qu’un réchauffement global progressif d’environ deux degrés, loin donc d’avoir changé radicalement la température mondiale, ce qui n’aurait dès lors eu aucun effet significatif sur les écosystèmes marins.

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L’extinction K-Pg a été causée par un astéroïde de 10 km de long qui s’est écrasé sur la péninusle du Yucatan. © NASA.

La nouvelle étude indique donc que les impacts environnementaux causés par les éruptions volcaniques massives en Inde ont eu lieu 200 000 ans avant l’extinction Crétacé-Paléogène (ou extinction K-Pg), soit l’extinction massive à grande échelle d’espèces animales et végétales parmi lesquelles celle des dinosaures.

Les gaz volcaniques ont contribué à l’essor de différentes espèces

Les scientifiques ont donc conclu que l’activité volcanique n’a pas directement contribué à la mort des dinosaures, une hypothèse pourtant souvent défendue au sein de la communauté scientifique.
Au lieu de cela, les chercheurs avancent que l’extinction K-Pg a été causée par un astéroïde de 10 km de long qui s’est écrasé sur la péninsule du Yucatan au Mexique. L’impact de la collision a formé le cratère de Chicxulub, d’un diamètre avoisinant les 200 km.

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Les chercheurs soulignent toutefois que les gaz volcaniques ont probablement joué un rôle important dans l’essor de différentes espèces après l’extinction.

Avec Belga

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