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Bonne nouvelle : La population de rhinocéros noir est en augmentation

Bonne nouvelle : La population de rhinocéros noir est en augmentation

Un bébé rhinocéros noir de deux jours qui se tient à côté de sa mère au zoo de Krefeld, en Allemagne. | © Belga Image / ROLAND WEIHRAUCH

Environnement & Animaux

Malgré cette bonne nouvelle, le rhinocéros noir d’Afrique reste en danger critique d’extinction à cause du braconnage.

 

C’est une lueur d’espoir qu’annonçait jeudi l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). L’UICN a dévoilé sa liste rouge mise à jour, qui regroupe 116 177 espèces, dont 31 030 qui sont menacées d’extinction. Selon leurs données, le rhinocéros noir d’Afrique, dont il reste moins de 6 000 individus en liberté, a doucement vu sa population augmenter entre 2012 et 2018. Une bonne nouvelle à prendre avec précaution sachant que l’espèce reste en danger critique d’extinction, notamment à cause du braconnage.

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Le nombre de rhinocéros noirs en liberté en Afrique a légèrement augmenté de 2,5 % chaque année. Entre 2012 et 2018, le nombre d’animaux est ainsi passé de 4 845 individus à 5 630. Les prévisions sont cependant pessimistes, et indiquent « une progression limitée au cours des cinq prochaines années », indique l’UICN.

« Si les rhinocéros en Afrique ne sont en aucun cas sauvés de l’extinction, la lente et continue augmentation des populations de rhinocéros noirs illustre les énormes efforts faits par les pays » où elles vivent, souligne Grethel Aguilar, directrice générale par interim de l’UICN, citée dans un communiqué. Cette évolution est en grande partie due à des lois plus strictes et à la gestion des populations, avec des déplacements de rhinocéros d’une population à l’autre pour favoriser leur reproduction.

Bonne nouvelle : La population de rhinocéros noir est en augmentation
Le rhinocéros blanc est plus menacé par le braconnage car sa corne est plus grande. © Unsplash / David Clode

Le rhinocéros blanc du Nord est presque « éteint à l’état sauvage »

Il existe trois sous-espèces de rhinocéros noirs, l’une est « quasi-menacée » et les deux autres « en danger critique ».

Le rhinocéros blanc, dont la population est plus importante, reste considéré comme étant « quasi menacé » selon la classification de l’UICN. La population de la sous-espèce des rhinocéros blancs du Sud a décliné d’environ 15 % entre 2012 et 2017 à 18 000 individus, en grande partie à cause du braconnage dans le parc Kruger en Afrique du Sud, qui abrite la population la plus large de rhinocéros blancs, selon l’UICN. L’autre sous-espèce, le rhinocéros blanc du Nord, est « en danger critique » d’extinction, voire une espèce « éteinte à l’état sauvage ».

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Le rhinocéros blanc est plus menacé par le braconnage car sa corne est plus grande et il préfère les habitats plus ouverts où il est plus repérable que le rhinocéros noir, explique l’UICN. Les milliers de rhinocéros qui peuplaient autrefois l’Afrique et l’Asie ont été décimés par le braconnage et la perte de leur habitat. Très peu vivent encore en dehors des parcs nationaux et des réserves.

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