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Antarctique : quand la mer glacée prend des airs de « peau de dragon »

La formation de glace en "peau de dragon". | © University of Tasmania

Environnement & Animaux

Le phénomène naturel n’avait pas été observé depuis dix ans.

Des chercheurs de l’université de Tasmanie (Australie) ont rapporté début mai des images à couper le souffle de la péninsule antarctique. Alors qu’ils étaient à bord d’un navire brise-glaces, sur la mer de Ross, ils ont remarqué que la glace avait une forme de «peau de dragon», un phénomène bien connu de la communauté scientifique.

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Elle se forme « quand des vents intenses et glacés soulèvent en permanence la glace de surface et l’eau située en dessous. À ce moment-là, l’eau gèle instantanément, créant une apparence d’écailles de dragon à la surface de l’eau », précise Le Monde.

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Suite à la découverte du phénomène, les chercheurs vont passer encore deux semaines sur place afin d’étudier l’augmentation de la salinité de l’eau. L’un d’entre eux, le Dr Williams, a mis en place un escadron de systèmes aériens autonomes capable d’analyser et de topographier la surface.

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