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Attachés, battus… Le cruel dressage des éléphants pour touristes en Thaïlande

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Dans la province de Chiang Mai en Thaïlande, des enfants s'amusent avec une maman éléphant et son bébé. | © Lillian SUWANRUMPHA / AFP.

Environnement & Animaux

Une vidéo dévoilant les tortures infligées à des bébés éléphants dressés pour le secteur touristique en Thaïlande a été diffusée par une association.

D’après un article Paris Match France de La Rédaction

Derrière quelques minutes de distraction pour les touristes, des années de sévices pour les éléphants. Le groupe de défense des animaux World Animal Protection (WAP) a dévoilé mercredi une vidéo montrant les coulisses des entraînements des éléphants utilisés dans le secteur touristique en Thaïlande. Sur les images, filmées en caméra cachée en 2019, des éléphanteaux attachés à des poteaux de bois, entravés par des cordes et battus, tout cela pour devenir des animaux dociles pour interagir avec les touristes. On parle de « phajaan », ou méthode d’apprentissage par anéantissement de l’esprit de l’animal par un mahout, un dompteur. L’association estime à 2 800 le nombre d’éléphants exploités dans des « camps de formation » en Thaïlande.

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Un tourisme alternatif avec des animaux libres

« L’industrie touristique a ralenti à cause du COVID-19, mais elle va repartir, c’est le moment idéal pour construire un meilleur futur, a déclaré Audrey Mealia, défenseure des droits des animaux auprès de World Animal Protection. Nous appelons l’industrie du tourisme à revoir sa politique pour les animaux sauvages et à stopper l’exploitations des animaux pour leurs clients. Aujourd’hui, les éléphants ne sont plus utilisés pour se promener, pour se baigner ou des spectacles. Poursuivons sur cette voie », a-t-elle ajouté. En remplacement des tours imposés aux éléphants, l’organisme propose le développement d’un tourisme d’observation des pachydermes dans leur milieu naturel.

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Le nouveau coronavirus a également plongé les camps de dressage des éléphants dans une situation précaire et certains ne peuvent plus nourrir leurs animaux, qui restent enchaînés. Certains d’entre eux seraient désormais utilisés pour des travaux difficiles dans l’exploitation forestière.

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