Chambre forte de la biodiversité mondiale, l’Arche de Noé végétale est menacée d’être inondée

Chambre forte de la biodiversité mondiale, l’Arche de Noé végétale est menacée d’être inondée

Le bunker est appelé "chambre forte du Jugement dernier" car il fait office de filet de sécurité pour les quelque 1 700 banques de gènes existant dans le monde. | © Flickr : Christopher Michel

Environnement & Animaux

Menacée par le réchauffement climatique, la Réserve mondiale de semences en Norvège a été endommagée par des inondations dues à la fonte des glaces polaires.

D’après un article PARIS MATCH FRANCE de Camille Hazard.

Sur l’archipel norvégien du Svalbard, se cache un bâtiment unique au monde. Enfoui à plus de 120 mètres à l’intérieur d’une montagne, une réserve mondiale de semences a été bâti pour préserver des échantillons de graines des principales espèces cultivées pour se prémunir contre les risques de disparition provoqués par les catastrophes naturelles, les guerres, le changement climatique, etc.

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Inauguré en 2008, l’entrepôt, surnommé « Arche de Noé végétale », peut accueillir plusieurs millions d’échantillons, qui restent la propriété de ceux qui les y ont déposés. Les graines sont stockées dans des caisses ou des caissons alignés sur des étagères dans des pièces où la température ne dépasse pas -18°C, ce qui rend leur conservation optimale. Le bunker est également appelé « chambre forte du Jugement dernier » car il fait office de filet de sécurité pour les quelque 1 700 banques de gènes existant dans le monde.

En septembre dernier, celle d’Alep (Syrie) avait marqué les esprits, terrassée par les bombes. Le Centre international de recherche agricole dans les zones arides (Icarda) avait demandé à récupérer les graines qu’il avait transmises au Svalbard, afin de reconstituer les stocks dans les pays voisins. La banque d’Alep comprenait des espèces résistantes à la sécheresse, qui pouvaient être utilisées par les pays touchés par le réchauffement climatique.

« C’est la première fois que l’on nous demande de récupérer des graines », expliquait alors Åsmund Asdal, le coordinateur de la Réserve de semences, cité par l’Express. « Si nous l’avions construit dix ans plus tôt, nous l’aurions déjà utilisé une dizaine de fois, par exemple pour compenser la perte des banques de gènes en Irak ou en Afghanistan », confiait quant à lui Cary Fowler, directeur exécutif de la Global Crop Diversity Trust, à la revue Nature.

Les graines sont stockées dans des caissons alignés sur des étagères. © Flickr : Landbruks-og matdepartementet

L’entrepôt lui-aussi menacé par le réchauffement climatique

Alors qu’elle a pour but de prévenir les risques de disparition des espèces cultivées du réchauffement climatique, il semblerait que l’entrepôt lui-même soit également touché par cette catastrophe planétaire. La Norvège a annoncé fin mai des protections supplémentaires autour du bâtiment, celui-ci ayant récemment été endommagé par des fuites d’eau survenues après une augmentation des températures.

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Durant 2016, l’année la plus chaude enregistrée, la fonte du pergélisol a provoqué une fuite d’eau à environ 15 mètres dans l’entrée du tunnel de 100 mètres qui mène à la réserve. « L’eau qui s’est écoulée à l’intérieur s’est transformée en glace (…) Nous l’avons retirée », a expliqué à l’AFP Hege Njaa Aschim, un porte-parole du gouvernement norvégien. Aucune graine n’a toutefois été endommagée.

Nous prenons ce problème très au sérieux et suivons la situation avec attention. Nous devons écouter les experts du climat.

Les gestionnaires de l’Arche construisent actuellement un mur étanche pour ajouter une protection supplémentaire. « Tout ce qui peut être source de chaleur sera également retiré de l’entrepôt », a aussi précisé Hege Njaa Aschim.

L’Arche de Noé végétale, nichée sur l’archipel norvégien du Svalbard. © Flickr : Christopher Michel
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