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L’éléphant maltraité du Pakistan a enfin regagné une réserve naturelle au Cambodge

L'éléphant maltraité du Pakistan a enfin regagné une réserve naturelle au Cambodge

Kaavan et des vétérinaires. | © Arne Bänsch / dpa

Environnement & Animaux

L’administration du zoo a longtemps nié que l’animal était maltraité, mais des experts internationaux ont observé chez Kaavan un comportement questionnant sur sa santé mentale.

 

Après des années de maltraitance dans un zoo d’Islamabad et une campagne menée par la chanteuse américaine Cher, l’éléphant Kaavan a été transféré dans une réserve au Cambodge ce lundi. La célèbre chanteuse est arrivée la semaine dernière à Islamabad pour être auprès du pachyderme obèse âgé de 36 ans qui était maltraité, suscitant un combat acharné de défenseurs des animaux pakistanais soutenu par Cher.

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Le cas de Kaavan et l’état déplorable du zoo de la capitale pakistanaise ont conduit un magistrat à ordonner en mai dernier que tous les animaux en soient transférés. « Grâce à Cher et aussi aux militants pakistanais, le sort de Kaavan a fait la une des journaux du monde entier et cela a contribué à faciliter son transfert », a déclaré Martin Bauer, un porte-parole de Four Paws, l’organisation autrichienne de protection des animaux qui a permis de secourir l’éléphant. Cher « jouit d’une immense audience, nous avons donc vraiment apprécié tout ce qu’elle a fait pour Kaavan depuis 2016 ». Surnommé l’éléphant le plus solitaire du monde par la presse, il était le seul éléphant d’Asie au Pakistan – les autres, peu nombreux, sont des pachydermes d’Afrique.

L'éléphant maltraité du Pakistan a enfin regagné une réserve naturelle au Cambodge
Kaavan avant son départ du Pakistan. © Farooq NAEEM / AFP

Le Premier ministre du Pakistan Imran Khan a rencontré cette semaine la chanteuse américaine pour la remercier personnellement. Une équipe de vétérinaires et de soigneurs de Four Paws a passé des mois avec Kaavan pour le préparer à son voyage. Ils l’ont notamment entraîné à entrer dans le caisson métallique qui a été ensuite chargé dans un avion cargo pour un vol de sept heures.

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Des conséquences sur sa santé mentale

Cher, qui a financièrement contribué à ce transfert, était présente à son arrivée au Cambodge. La chanteuse de 74 ans, portant un masque noir, l’attendait avec enthousiasme à l’aéroport de Siem Reap, où l’avion qui le transportait a atterri à 14h30 (8h30 heure belge). Le voyage de Kaavan s’est déroulé « sans incident ». Un vétérinaire de Four Paws précise même qu’il a mangé et un peu dormi, et qu’il « n’était pas stressé ». Le pachyderme doit être transféré dans une réserve qui s’étend sur 10 000 hectares, située dans la province d’Oddar Meanchey.

L'éléphant maltraité du Pakistan a enfin regagné une réserve naturelle au Cambodge
La chanteuse Cher lors de l’arrivée de Kaavan au Cambodge. © TANG CHHIN Sothy / AFP

L’administration du zoo a par le passé nié que l’animal ait été maltraité, estimant qu’il attendait simplement de retrouver une nouvelle compagne, après la mort de Saheli, tuée par la gangrène en 2012. Mais des experts internationaux ont observé chez Kaavan un comportement stéréotypé – il ne fait souvent que tourner sa tête et son tronc d’un côté à l’autre pendant des heures – qui a nourri des interrogations sur sa santé mentale. Aux quatre coins du Pakistan, les zoos se distinguent par la médiocrité de leurs installations et la pauvreté des soins accordés aux animaux.

Avec Belga

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