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Aux États-Unis, les loups risquent d’être aux abois à cause de Donald Trump

Loup, Etats-Unis

Il n'est plus une espèce protégée. | © Pixbay

Environnement & Animaux

L’espèce pourrait bien être menacée en raison de la dernière décision de l’administration Trump.

Rois du travail d’équipe, connus pour défendre leur famille et leur territoire âprement, les loups sont pour certains l’une des espèces animales au comportement social le plus similaire à celui des humains. Mais ces canidés, symboles de liberté dans l’imaginaire américain, pourraient bientôt être en péril. En cause: la décision en octobre de l’administration Trump de retirer aux loups gris leur statut d’espèce protégée, mis en place dans les années 70 après leur quasi-extinction aux Etats-Unis. « Les loups ne sont actuellement rétablis que dans environ 10% de leur territoire historique » , explique à l’AFP Maggie Howell, directrice du Centre de conservation du loup, situé dans l’Etat de New York. L’assouplissement des mesures de protection de cette espèce dans certains Etats a par le passé mené à l’envol de la chasse et des pièges, rappelle-t-elle. Les défenseurs de l’environnement craignent donc pour la sécurité des quelque 6.000 loups disséminés à travers les Etats-Unis continentaux, lorsque la nouvelle réglementation entrera en vigueur en janvier.

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Mme Howell place ses mains autour de sa bouche et lâche un hurlement. Trois loups adultes (Alawa, Zephyr et Nikai) répondent en choeur, leur cri semblant se démultiplier dans l’air. Ils sont les « ambassadeurs » du Centre, essentiels pour éduquer le public qui peut suivre leurs faits et gestes enregistrés 24h sur 24h via des webcams et sur les réseaux sociaux, où ils comptent des centaines de milliers de fans. L’organisation héberge aussi 40 loups d’espèces cousines extrêmement menacées, notamment des loups mexicains, dont à peine 200 animaux demeurent en liberté, ainsi que des loups rouges, en danger critique d’extinction, avec une vingtaine d’individus seulement subsistant encore dans la nature.

Campagne d’extermination

En temps normal, le retrait de la liste des espèces protégées est le signe d’une réintroduction réussie. Pourtant dans ce cas, des experts indépendants mandatés par le gouvernement ont mis en cause les raisons scientifiques de cette décision, et les écologistes ont dénoncé un cadeau fait aux chasseurs et aux éleveurs. Dans le Minnesota, le Michigan et le Wisconsin, la chasse, qui était interdite depuis 2014, pourra reprendre, et des centaines de loups pourraient être tués chaque année a estimé une association. Près de 250.000 loups vivaient aux Etats-Unis avant que les colons européens ne débarquent au 16e siècle, et avec eux une véritable campagne d’extermination. « Une des premières choses que les pèlerins ont fait dans les colonies du Massachusetts, ça a été de mettre en place une prime où ils vous donnaient de l’argent en fonction du nombre de loups que vous tuiez » , détaille Rick McIntyre, vétéran et garde-forestier, auteur de plusieurs livres sur les loups.

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A l’inverse, les Amérindiens ont coexisté en harmonie avec les loups pendant des milliers d’années, les vénérant, et ayant conscience de leur importance environnementale. Des études sont notamment venues confirmer le rôle crucial de ces canidés dans le contrôle de la taille des troupeaux de wapitis, qui peuvent brouter trop d’herbe, permettant ainsi d’éviter la destruction de l’habitat. M. McIntyre étudie le comportement des loups depuis des années, notamment au parc national de Yellowstone où ils ont été réintroduits en 1995. Ces animaux débutent leur journée avec de chaleureuses marques d’affection envers les autres membres de leur meute, nouent des liens en jouant et ont chacun une personnalité distincte. Certains loups sont cléments envers les meutes rivales, d’autres sont sanguinaires, certains aiment l’aventure quand d’autres sont casaniers. La coopération est la clé de leur survie lorsqu’ils chassent des proies, souvent plus grandes qu’eux, comme les bisons. Contrairement aux croyances, c’est la femelle alpha qui décide où la meute va établir sa tanière, se déplacer et ce qu’ils vont chasser, et non pas le mâle, d’après les découvertes de Rick McIntyre.

Long chemin

Les loups gris ont regagné un peu de terrain grâce à des programmes à l’image de celui à Yellowstone, mais les loups mexicains et rouges sont dans une position beaucoup plus précaire. Le Centre de conservation du loup participe ainsi à un programme gouvernemental d’élevage pour garantir la survie de ces deux sous-espèces. Il y a quelques semaines, l’organisation a envoyé deux loups rouges, tous deux nés en 2018, dans le Tennessee et le Minnesota pour qu’ils s’accouplent avec des partenaires potentiels. Objectif: restaurer la diversité génétique qui a été perdue lorsque l’espèce a disparu de son habitat naturel en 1980, et finir par réintroduire de jeunes louveteaux dans des meutes sauvages. « Il est toujours triste de leur dire au revoir » , confie Maggie Howell. « Mais savoir qu’ils vont se reproduire, on est forcément enthousiastes pour eux. En grandissant, en quittant leurs parents, ils peuvent prendre leur destinée en main. Donc nous leur souhaitons bonne chance.« 

Par Belga 

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