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Un « requin lumineux géant » découvert dans les profondeurs

requin liche requin lumineux

Le requin-liche. | © DR.

Environnement & Animaux

Lors de recherches sur les poissons des eaux néozélandaises, des chercheurs ont fait la découverte de requins bioluminescents.

D’après un article Paris Match France de C.H.

Des chercheurs qui étudient les squales au large de la Nouvelle-Zélande ont découvert que trois espèces brillaient dans l’obscurité, grâce à la bioluminescence (par définition, l’émission de lumière par des êtres vivants). Le phénomène est bien connu dans la vie sous-marine, mais, d’après le Guardian, c’est la première fois qu’il est observé sur le requin-liche, le requin-lanterne à ventre noir et le sagre porte-feu à queue courte.

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Les scientifiques de l’université catholique de Louvain, en Belgique, et de l’Institut national de recherche sur l’eau et l’atmosphère (NIWA), en Nouvelle-Zélande, ont capturé les requins lors d’une enquête sur les poissons évoluant dans le plateau de Chatham, en janvier 2020. Selon leurs mesures, le requin-liche est désormais le plus grand vertébré bioluminescent connu à ce jour. Avec ses 1m80, ils l’ont surnommé le « requin lumineux géant ».

Un habitat situé entre 200 et 1000 mètres de profondeur

Les squales vivaient entre 200 et 1000 mètres de profondeur, là où la lumière du soleil ne peut pénétrer. Les chercheurs suggèrent que le ventre rougeoyant de ces trois espèces peut les aider à se camoufler de toutes les menaces qui pourraient frapper par le dessous. Mais dans le cas du requin-liche, qui a peu ou pas de prédateurs, il est possible que ce requin utilise la bioluminescence pour éclairer le fond de l’océan lors de sa quête de nourriture ou pour se déguiser en s’approchant de sa proie.

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Une étude plus approfondie serait nécessaire pour confirmer l’une ou l’autre hypothèse, écrivent les chercheurs dans un article publié dans la revue Frontiers in Marine Science. « Compte tenu de l’immensité des profondeurs et de la présence d’organismes lumineux dans cette zone, il est de plus en plus évident que la production de lumière en profondeur doit jouer un rôle important dans la structuration du plus grand écosystème de notre planète », détaillent-ils.

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