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Le prince du Liechtenstein a abattu Arthur, le plus grand ours de Roumanie

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Arthur en octobre 2019. | © AFP PHOTO /Agent Green NGO.

Environnement & Animaux

Deux ONG accusent le prince Emanuel du Lichtenstein d’avoir froidement tué l’animal sans autorisation. Une enquête a été ouverte.

Arthur, le « plus grand » des ours bruns roumains, a été abattu par le prince Emmanuel du Liechtenstein lors d’une partie de chasse, ont déploré ce mercredi deux ONG, tandis que la police de l’environnement a ouvert une enquête.

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« Arthur avait 17 ans et était le plus grand ours observé en Roumanie et sans doute au sein de l’Union européenne », a écrit dans un communiqué Gabriel Paun, de l’association roumaine Agent Green, évoquant le témoignage d’un garde forestier de la région de Covasna (centre).

Une dérogation qui dérange

Bien que la chasse aux ours soit interdite en Roumanie, le prince Emmanuel avait obtenu une dérogation. Originaire d’Autriche, où sa famille possède un château, il était venu afin de tuer une femelle soupçonnée d’avoir attaqué plusieurs fermes l’année dernière, selon l’organisation de défense des animaux VGT.

Le ministre de l’environnement de Roumanie, Tanczos Barna, a confirmé auprès des médias locaux avoir délivré un permis.

Le prince a tué en mars « un mâle qui vivait au cœur de la forêt et ne s’était jamais approché des habitations des alentours », assure M. Paun, avec à l’appui un document émanant d’une association locale de chasseurs au nom de « Emanuel Prinz von und zu Liechtenstein ».

« Nous savions qu’une ourse devait être tuée, mais nous avons trouvé un mâle »

Les mensurations de l’ours y sont notées 593 points sur un maximum de 600, soit « un record ». « Il est évident que le prince n’est pas venu résoudre un problème affectant les villageois mais tuer un ours et emporter le plus grand trophée pour l’accrocher au mur », s’est indigné le militant.

« Nous savions qu’une ourse devait être tuée, mais nous avons trouvé un mâle », d’où la décision de procéder à des vérifications, a expliqué à l’AFP le responsable de la police de l’environnement, Octavian Bercean, suspectant un « braconnage ».

De son côté, la maison princière du Liechtenstein n’a pas souhaité commenter « une question privée et personnelle, dont elle ne connaît pas le contexte », tout en soulignant son attachement au « respect de la nature ».

La Roumanie abrite quelque 6 000 ours bruns, soit la population de plantigrades la plus importante d’Europe, et a vu se multiplier ces dernières années les conflits autour de leur présence jugée envahissante.

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Alors qu’une partie de la population et des élus réclament une levée de l’interdiction de la chasse, les défenseurs de l’environnement plaident pour la mise en œuvre de mesures permettant d’améliorer la cohabitation entre l’homme et l’animal dans les zones rurales.

Avec AFP

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