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Les États-Unis s’apprêtent à faire face à une invasion de cigales

Les États-Unis s'apprêtent à faire face à une invasion de cigales

Bien qu'impressionnantes, les cigales sont tout de même inoffensives. | © STEPHEN JAFFE / AFP

Environnement & Animaux

Après 17 ans sous terre, des milliards de cigales s’apprêtent à envahir les jardins des Américains.

 

Certains les attendent avec impatience, d’autres avec inquiétude. À l’approche de la grande invasion de cigales qui ne sortent de terre que tous les 17 ans, des Américains échangent anecdotes et conseils sur les moyens de vivre au mieux ce phénomène naturel exceptionnel – et un peu dégoûtant, diront d’aucuns.

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Avant d’envahir rues et jardins, les « cicadas » ont déjà conquis médias, réseaux sociaux et conversations, surtout dans l’Est des États-Unis. C’est là, dans une région couvrant une quinzaine d’États, qu’est attendue « Brood X ». Soit des milliards de nymphes, selon les scientifiques, qui passent presque deux décennies sous terre avant de sortir, muer, s’accoupler, pondre puis mourir, le tout sur fond du bruit assourdissant que font les mâles pour séduire les femelles.

Leur sortie en masse devrait être pour bientôt. Difficile à dire quand précisemment car cela dépendra des conditions climatiques, notamment de la température du sol, et un probable rafraîchissement pourrait retarder leur déferlement. Ce dernier pourrait intervenir dans quelques jours comme à la mi-mai.

Des habitants guettent depuis des semaines les signes de leur arrivée, partageant ainsi des photos des tunnels qu’elles ont creusés pour se frayer un chemin vers la surface une fois prêtes à se déconfiner. Pour ceux qui veulent participer à documenter la cuvée 2021, une application nommée « Cicada Safari » permet de noter sur une carte les lieux où les insectes ont été vus, photos à l’appui.

Ne pas ouvrir les fenêtres en voiture

Et sur le réseau de voisinage Nextdoor, les commentaires sur le sujet se multiplient, avec moult conseils sur une cohabitation apaisée avec les cigales quand elles voleront un peu partout. « Achetez-vous une visière de protection, mettez une casquette, prenez une tapette à mouches avec vous et ne baissez pas vos vitres quand vous conduisez », conseille une utilisatrice. Car attention, mettent en garde ceux qui ont déjà vécu l’arrivée des cigales : il ne s’agirait pas de risquer un accident en se laissant surprendre au volant par des insectes venus partager un moment avec vous dans l’habitacle.

A vélo aussi, il faut être prudent, dit un autre utilisateur de Nextdoor, qui exhorte les cyclistes à « pédaler lentement » parce que les « cigales écrasées sur les pistes cyclables, c’est très glissant ».

Mais que cela ne fasse pas oublier que les cigales sont inoffensives, et que les comparaisons avec les dévastatrices sauterelles, tentantes en ces temps de pandémie et d’ambiance de film catastrophe, ne tiennent pas. Elles pourraient bien endommager certains arbustes, mais ne sont pas nocives pour les arbres et les plantes en général. Elles ne mordent pas, ne piquent pas, et ne sont pas attirées par la nourriture comme peuvent l’être les guêpes (elles se nourrissent de sève).

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