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Portugal : Un important feu de forêt fait au moins 62 morts

Le bilan s'alourdit. | © AFP PHOTO / PATRICIA DE MELO MOREIRA

Environnement

Un feu de forêt qui a soudainement redoublé d’intensité a fait 62 morts et une cinquantaine de blessés samedi dans la région de Leiria, dans le centre du Portugal, selon un nouveau bilan annoncé par le secrétaire d’État à l’Intérieur, Jorge Gomes.

« Malheureusement, c’est sans doute la plus grande tragédie que nous ayons connue ces dernières années sur le front des incendies de forêt », a déclaré, ému, le Premier ministre portugais Antonio Costa, qui s’est rendu au siège de la Protection civile près de Lisbonne. « Le nombre de victimes pourrait encore augmenter », a-t-il indiqué. « La priorité, c’est de sauver des personnes qui pourraient toujours être en danger », a relevé le Premier ministre. De nombreuses personnes ont été piégées dans leur voiture, alors qu’elles circulaient sur la route reliant Figueiro dos Vinhos à Castanheira de Pera, selon les autorités.

AFP PHOTO / PATRICIA DE MELO MOREIRA

Le feu s’est déclaré samedi peu avant 15H00 (16H00 en Belgique), dans la commune de Pedrogao Grande, dans le district de Leiria. Les flammes se sont ensuite propagées « avec beaucoup de violence » et « de façon inexplicable », évoluant sur quatre fronts, selon le secrétaire d’État à l’Intérieur, Jorge Gomes.

Une forte canicule

Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa s’est rapidement rendu sur place et a présenté ses condoléances aux familles des victimes, « partageant leur douleur, au nom de tous les Portugais », alors que des centaines de pompiers sont encore mobilisés dans la nuit de samedi à dimanche pour lutter contre cet incendie. Le Portugal a subi samedi une forte canicule, avec des températures dépassant les 40 degrés dans plusieurs régions.

AFP PHOTO / PATRICIA DE MELO MOREIRA
AFP PHOTO / PATRICIA DE MELO MOREIRA

(Avec Belga et AFP)

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