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Plus de 200 nouvelles planètes découvertes dont certaines pourraient abriter la vie

Dix planètes récemment détectées par la Nasa pourraient abriter la vie. | © NASA/JPL-Caltech

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Les scientifiques de la Nasa ont annoncé avoir découvert 219 nouvelles planètes dont 10 qui pourraient être des candidates idéales pour abriter la vie. 

Sommes-nous seuls dans l’univers ? C’est la question à laquelle les astronomes tentent de répondre depuis toujours. Ceux de l’équipe du télescope spatial Kepler de l’Agence spatiale américaine (Nasa) ont annoncé lundi la découverte de 219 nouvelles exoplanètes potentielles, dont dix d’une taille proche de celle de la Terre, où l’eau pourrait hypothétiquement exister à l’état liquide et permettre la vie. « Il s’agit de la version la plus complète et détaillée du catalogue des exoplanètes dénichées à partir des données recueillies pendant quatre années d’observations de ce télescope », détaille la Nasa dans un communiqué de presse. Au total, Kepler a détecté 4034 exoplanètes dont 2335 qui ont été confirmées par d’autres télescopes.

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Environ 50 de ces planètes, situées hors de notre système solaire, sont d’une taille approchant celle de la Terre et situées dans la zone habitable de leur étoile, y compris les dix dernières révélées lundi. Sur cette cinquantaine de planètes potentiellement sœurs de la Terre, plus de 30 ont été confirmées. « Ce catalogue minutieux est le fondement scientifique qui permettra de répondre directement à l’une des questions les plus brûlantes en astronomie consistant à déterminer le nombre de planètes sœurs de la Terre dans la galaxie », la Voie Lactée, a expliqué Susan Thompson, une des scientifiques de l’équipe Kepler et de l’Institut SETI dédié à la recherche d’une intelligence extra-terrestre.

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Ces dernières découvertes ont été annoncées à la presse en marge de la conférence « Fourth Kepler and K2 science » qui se tient cette semaine au centre de recherche Ames de la Nasa en Californie. Rappelons que Kepler avait été lancé en 2009 mais sa mission initiale s’est achevée en 2013 en raison d’une panne de ses gyroscopes. Le télescope a scruté près de 150 000 étoiles dans la constellation du Cygne.

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