Paris Match Belgique

Naissance exceptionnelle d’une tortue à deux têtes

Naissance exceptionnelle d’une tortue à deux têtes

Le spécimen de tortue à deux têtes au Cape Wildlife Center, dans le Massachussetts (Etats-Unis). | © USA Today / ABACA

Environnement & Animaux

Un refuge vétérinaire du Massachusetts s’occupe d’une tortue à deux têtes, un spécimen extrêmement rare.

 

D’après un article Paris Match France de C.H

Patient exceptionnel au Cape Wildlife Center. Ce refuge pour animaux niché dans le Massachusetts (États-Unis) a reçu un spécimen ultra-rare de tortue Malaclemys terrapin. Les vétérinaires ont eu la surprise de ne pas voir seulement une petite tête mais deux sortir de la carapace. « Non, vous ne voyez pas double ! Ce bébé tortue à dos de diamants a en fait deux têtes. C’est une condition appelée bicéphale et c’est une anomalie rare qui peut survenir à cause de facteurs génétiques et environnementaux, ce qui influence l’embryon au cours de son développement », a écrit dimanche le centre sur sa page Facebook.

La tortue est née sur un site de nidification protégé à Barnstable (Cap Cod) et a été amenée au centre pour un diagnostique complet. À l’instar des bébés siamois, elles partagent le même corps mais elles ont aussi quelques parties du corps indépendantes. Ici, le spécimen n’a pas quatre mais six pattes. À leur admission, les deux parties étaient « très alertes et actives » et les spécialistes étaient impatients d’en savoir plus à leur sujet. « Nous les avons observés bouger et nager, montrant qu’ils ont chacun le contrôle de trois pattes », ont-ils précisé.

De l’espoir

Suite à l’éclosion, ils avaient un sac vitellin en commun. C’est une excroissance de l’intestin sous la forme d’une poche ventrale qui permet aux petits de pouvoir subsister le temps qu’ils s’adaptent à leur nouvel environnement. « Notre prochaine étape consistait à voir à quoi ressemblait leur tractus gastro-intestinal (IG) et s’ils seraient chacun capables de manger et absorber les nutriments pour continuer à grandir », peut-on lire. Et bonne nouvelle : d’après les premières observations, ils auraient chacun des IG distincts. « Le côté droit semble être légèrement plus développé, mais ils mangent et digèrent les aliments », ont expliqué les vétérinaires.

Naissance exceptionnelle d’une tortue à deux têtes
© USA Today / ABACA

Les animaux atteints de cette maladie rare ne survivent pas très longtemps mais le centre s’est dit « optimiste ». « Ils sont sous nos soins depuis un peu plus de deux semaines et continuent d’être brillants et actifs. […] Ils mangent, nagent et prennent du poids chaque jour. Il est impossible d’entrer dans la tête de ces deux-là, mais il semblerait qu’ils travaillent ensemble pour naviguer dans leur environnement », ont-ils ajouté. La tortue à deux têtes la plus célèbre au monde se prénomme Janus. Cette tortue grecque à deux têtes mâle, née le 3 septembre 1997 au Muséum d’histoire naturelle de Genève, a fêté ses 24 ans en 2021, atteignant ainsi le record de longévité connue pour une tortue bicéphale.

Mots-clés:
animaux tortues
CIM Internet