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Votre chat possède un super-pouvoir : Il sait toujours où vous êtes

chat superpouvoir

Image d'illustration. | © Unsplash.

Environnement & Animaux

Des chercheurs japonais ont découvert que les chats sont capables de situer en permanence leurs maîtres sur une carte mentale.

D’après un article Paris Match France de DR

Une nouvelle étude publiée dans la revue PLOS One et conduite par Saho Takagi, un jeune doctorant de l’université de Tokyo, met en lumière une capacité jusqu’alors insoupçonnée des chats domestiques : ils élaborent des «cartes mentales» sur lesquelles ils sont toujours capables de repérer leur maître en se basant sur les sons.

Saho Takagi explique qu’il s’intéresse de longue date à l’audition des chats et à leur habitude d’orienter leurs oreilles dans différentes les directions. «Un jour, j’ai vu un chat avec une seule de ses oreilles inclinée vers l’arrière, écoutant un son dans son dos. J’ai alors eu l’intuition que les chats devaient penser à beaucoup de choses à partir des bruits qui les entourent. De là, je me suis demandé s’ils n’étaient pas en mesure de situer leur propriétaire dans l’espace grâce au son», confie Takagi à CNN.

Pour valider cette hypothèse, l’équipe de de Saho Takagi a mis en place plusieurs expériences assez simples : dans un scénario baptisé avec humour « téléportation», les scientifiques ont diffusé des enregistrements de la voix d’un propriétaire de chat provenant de directions opposées comme si la personne qui l’appelle s’était déplacée instantanément d’un endroit à un autre. La surprise manifeste des félins a permis de confirmer qu’ils peuvent localiser une présence humaine à partir du son, même quand ils sont dans une autre pièce.

«Ces résultats suggèrent que les chats ont une représentation mentale de leur propriétaire même quand il n’est pas visible et ils cartographient son emplacement à partir de sa voix, ce qui atteste d’une cognition socio-spatiale» résument les chercheurs. Voilà qui bat en brèche une idée reçue sur l’indifférence des matous souligne Saho Takagi : «On pense généralement que les chats n’ont que dédain pour leurs maîtres au contraire des chiens. Or, il s’avère qu’ils se représentent mentalement la présence invisible de leur compagnon humain.» 

Cette capacité à créer une carte mentale est un marqueur crucial de l’intelligence animale et une base du développement de la pensée complexe concluent les chercheurs qui vont poursuivre leurs travaux afin de mieux comprendre les mystères du cerveau de nos chers minets.

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