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Des scientifiques filment une monstrueuse méduse dans les profondeurs

méduses

Image d'illustration. | © Unsplash

Environnement & Animaux

Un rare spécimen de méduse a été filmé dans la «zone de minuit», à environ 1.000 mètres de profondeur dans le golfe de Californie.

 

D’après un article Paris Match France de Camille Hazard

C’est une rencontre extrêmement rare qui s’est produite à près de 1.000 mètres de profondeur dans le golfe de Californie, en novembre dernier. Des chercheurs du Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) ont filmé une méduse géante (Stygiomedusa gigantea) dont ses quatre bras buccaux s’étiraient jusqu’à près de 10 mètres. Le sous-marin «Doc Ricketts», piloté à distance par les scientifiques, a filmé la scène fantomatique. Sur les images, on peut voir l’animal se mouvoir tandis que son chapeau de plus d’un mètre de diamètre couleur cramoisi ondule lentement.

«Les Remotely Operated Vehicle [véhicules télécommandés, ndlr] de MBARI ont réalisé des milliers de plongées, mais nous n’avons vu cette espèce spectaculaire que neuf fois», a expliqué l’institut dans un communiqué de presse. Le premier spécimen de cette méduse a été observé en 1899, mais ce n’est que 60 ans plus tard que les scientifiques l’ont reconnu comme nouvelle espèce en tant que telle. Encore aujourd’hui, ils en savent très peu sur cet animal.

Un habitat au cœur de la « zone de minuit »

Les difficultés d’accès à son habitat en eau profonde contribuent à la rareté relative des observations. L’espèce évoluerait principalement dans la zone dite bathypélagique, aussi surnommée «zone de minuit», entre 1.000 et 4.000 mètres de profondeur. On la trouverait dans tous les océans du globe, excepté l’océan Arctique, et elle se nourrirait de plancton et de petits poissons qu’elle capturerait avec ses bras. Les scientifiques ont aussi observé la présence d’un poisson (Thalassobathia pelagica) au-dessus de la tête du mollusque, loin de ses bras gélatineux. Les eaux immenses de la zone de minuit offrent peu d’abris, de sorte que de nombreuses créatures trouvent refuge près des animaux gélatineux qui abondent dans cet environnement.

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