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Découverte d’un récif de coraux géants au large de Tahiti, des images extraordinaires

tahiti coraux

Image d'illustration | © Unsplash

Environnement & Animaux

Une expédition scientifique soutenue par l’Unesco a mis au jour un champ de coraux en forme de rose, niché à plus de 30 mètres de profondeur au large de Tahiti, dans le Pacifique.

 

D’après un article Paris Match France de Camille Hazard

Des scientifiques ont découvert un récif de coraux géants en forme de rose et en bonne santé, à plus de 30 mètres de profondeur au large de Tahiti (Pacifique), une découverte importante alors que les récifs coralliens souffrent du changement climatique. «Il s’agit de l’un des plus grands récifs coralliens au monde à se trouver à plus de 30 mètres de profondeur, indique dans un communiqué l’Unesco, qui soutient cette mission scientifique baptisée 1Ocean. « L’état impeccable des coraux en forme de rose et l’étendue de la zone qu’ils recouvrent en font une découverte très inhabituelle », souligne l’Unesco.

Le récif s’étend sur trois kilomètres de long et entre 30 et 65 mètres de large, précise l’Unesco. «Arriver sur cet endroit qui est une magie de la vie, un champ de roses à perte de vue…c’est sublime et merveilleux. On a découvert un décor qui pourrait être celui d’un grand couturier», a témoigné Alexis Rosenfeld , photographe sous-marin et explorateur, qui a pris les images. Certains coraux géants mesurent deux mètres de diamètre.

 

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«Nous sommes au début d’un programme de surveillance»

«C’est une zone peu explorée. Ce que nous connaissons bien ce sont les zones comprises entre zéro et 30 mètres», explique Laetitia Hedouin, biologiste marine et spécialiste des coraux, du centre de recherche français CNRS et de l’organisme de recherche environnementale CRIOBE. «Ces coraux ne présentent pas de signes de stress ni de maladie», poursuit-elle, alors que des coraux situés plus près de la surface en Polynésie française ont connu un épisode de blanchiment en 2019. Des étoiles de mer peuvent également ravager les coraux en les dévorant.

L’expédition de plongée a eu lieu en novembre 2021, grâce à des équipements de plongée spécifiques pour descendre aussi loin. «L’équipe a effectué des plongées totalisant environ 200 heures pour étudier le récif et a pu assister à la ponte du corail», précise l’Unesco. Des capteurs de température ont été déposés dans la zone. «Nous sommes au début d’un programme de surveillance que nous espérons à long terme», pour mieux comprendre pourquoi ce récif corallien n’a visiblement pas souffert du changement climatique et quelle est sa dynamique de population.

Cette découverte pose aussi la question de «la prise en compte de ces zones profondes dans l’élaboration des aires marines protégées», souligne Laetitia Hedouin. L’état des connaissances des océans est encore limité, avec seuls 20% des fonds marins de la planète (…) cartographiés, souligne l’Unesco.

Le champ de coraux en forme de rose découvert par la mission 1Ocean, au large de Tahiti.
Le champ de coraux en forme de rose découvert par la mission 1Ocean, au large de Tahiti.
Le champ de coraux en forme de rose découvert par la mission 1Ocean, au large de Tahiti.
Le champ de coraux en forme de rose découvert par la mission 1Ocean, au large de Tahiti.
Alexis Rosenfeld.
Alexis Rosenfeld.
Mots-clés:
Tahiti océans écosytème
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