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Au Royaume-Uni, chaleur et sécheresse provoquent un « faux automne »

sécheresse au Royaume-Uni

Des images dignes d'un mois d'octobre. | © Twitter @HornimanMuseum

Environnement & Animaux

Au lieu d’un vert éclatant, de nombreux jardins, parcs et bois arborent des teintes du jaune au brun, tandis que les feuilles s’amoncellent aux pieds des arbres: le Royaume-Uni est entré dans un « faux automne » après un été chaud et sec.

« En raison de la canicule, nous vivons ce que l’on appelle un ‘faux automne’. Les feuilles changent de couleur et tombent au sol prématurément alors que les arbres passent en mode de survie en raison de la sécheresse », a tweeté cette semaine, photo à l’appui, le Horniman Museum and Gardens, un musée et parc situé dans le sud de Londres.

Cette chute précoce est due au fait que les arbres perdent leurs feuilles pour essayer de retenir l’humidité. Si des arbres anciens aux racines profondes peuvent résister à cet épisode, les plus jeunes sont davantage vulnérables.

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« Les arbres secrètent des hormones qu’ils utilisent en automne pour se rétracter et assurer leur survie », a expliqué Rosie Walker, de l’association caritative Woodland Trust. « Ils continueront comme ça pendant quelques années, mais cela va commencer à avoir des répercussions sur nos arbres si nous ne faisons pas très attention », a-t-elle déclaré à la BBC.

Les températures ont dépassé les 40 degrés pour la première fois au Royaume-Uni en juillet, mois le plus sec jamais enregistré dans de nombreuses régions du sud et de l’est de l’Angleterre.

Cette forte chaleur, attribuée au changement climatique, et des mois de précipitations exceptionnellement faibles ont poussé les autorités à interdire l’utilisation de tuyaux d’arrosage pour économiser l’eau dans certaines régions.

Des fruits sont apparus plus tôt que prévus, comme les mûres sauvages, habituellement prêtes à être dégustées à l’automne mais dont certaines étaient déjà mûres fin juin, rapporte le Woodland Trust.

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D’autres baies et noix ont muri prématurément, et risquent en conséquence d’être épuisées plus tôt, laissant certains animaux comme les loirs sans garde-manger suffisant cet automne.

« La crise climatique entraîne avec elle des conditions météorologiques saisonnières auxquelles notre faune n’est tout simplement pas adaptée », a souligné Steve Hussey, du Devon Wildlife Trust, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

« Notre long et chaud été et le ‘faux automne’ auront des répercussions sur de nombreuses espèces jusqu’aux vrais mois d’automne et au-delà », a-t-il averti.

Par Belga 

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