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Le changement climatique a rendu la sécheresse estivale « au moins 20 fois plus probable »

Image d'illustration. | © Patrick Batard/ABACAPRESS.COM

Environnement & Animaux

Le changement climatique causé par l’activité humaine a rendu la sécheresse dans l’hémisphère nord cet été « au moins 20 fois plus probable », a conclu un groupe de scientifiques internationaux dans une étude publiée mercredi sur cet épisode catastrophique notamment pour les cultures.

Une telle sécheresse des sols, qui a affecté l’Europe, la Chine ou les Etats-Unis, risque de se produire environ tous les 20 ans avec le climat actuel, contre environ tous les 400 ans voire encore moins souvent sans réchauffement, selon les chercheurs du World Weather Attribution (WWA), réseau de chercheurs pionniers en matière d’attribution des événements extrêmes au changeme nt climatique.

Cours d’eau à sec

La sécheresse estivale a affecté nombre de pays européens, à commencer par la France, avec des cours d’eau à sec et des restrictions dans certaines localités. Certaines parties des Etats-Unis ou de la Chine ont également été touchées. Les conséquences se sont fait sentir sur le secteur agricole, avec des récoltes en baisse et des effets possibles sur une inflation déjà forte. Cette situation a également favorisé les feux de forêts et perturbé la production d’électricité, notamment hydraulique et nucléaire.

« La véritable influence des activités humaines est probablement plus élevée ».

Cette probabilité a été augmentée d’un facteur « au moins 20 » pour le manque d’humidité du sol dans la zone racinaire, la partie du sol correspondant à 1 mètre sous terre et où les plantes extraient l’eau pour se nourrir. C’est lorsque cette zone est affectée que l’on parle de sécheresse « agricole » ou « écologique ».

La probabilité de l’événement a été augmentée d’un facteur « au moins 5 » pour l’humidité du sol en surface, qui correspond uniquement aux sept centimètres supérieurs. « Mais comme c’est habituellement le cas pour des quantités difficilement observables, les chiffres exacts sont incertains », préviennent les auteurs. « Les estimations de l’influence du changement climatique dans l’étude sont prudentes: la véritable influence des activités humaines est probablement plus élevée ».

Avec Belga

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