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Les Américains « émus aux larmes » devant l’éclipse totale

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Bon nombre d’Américains ont fait le voyage pour être aux meilleures loges de l’évènement unique qui a traversé leur ciel. L’expérience d’une vie.

 

D’après un article de Paris Match France.

La patience des millions de « fous du ciel », après presque un siècle, a été récompensée lundi matin : l’éclipse solaire totale, la première à traverser les États-Unis de part en part en 99 ans, a été visible depuis le nord-ouest du pays. Les applaudissements et les cris réjouis de milliers de spectateurs ont retenti dans la petite ville de Madras, quand l’astre solaire a été totalement caché par la Lune, à 17h20 GMT, 10h20 locales.

L’éclipse totale de soleil a plongé les spectateurs dans l’obscurité pendant légèrement plus de deux minutes. Elle a ensuite été visible depuis une petite bande de territoire de 113 kilomètres de large, qui balaie le pays d’Ouest en Est et a traverseré quatorze États pour devenir la première éclipse à traverser le continent américain depuis 1918. Douze millions d’heureux élus, vivants dans ce couloir privilégié, ont été aux premières loges pour observer le spectacle. Ils étaient rejoints depuis plusieurs jours par des millions de touristes qui se sont massés dans cette diagonale magique.

©AFP PHOTO / ROB KERR

Aux quatre coins du pays, télescopes et appareils photo étaient de sortie. Plusieurs milliers de personnes se sont rassemblées au célèbre Observatoire qui surplombe Los Angeles depuis ses collines. Beaucoup ont fait le chemin en randonnée pour braver embouteillages et parkings pleins. Touristes et angelenos ont chaussé leurs lunettes, les retardataires demandant avec angoisse où l’on pouvait encore en acheter. Certains avaient fabriqué leur propre instrument avec du carton, du scotch et du papier d’aluminium pour admirer le phénomène astral. Les exclamations et les rires enthousiastes ont ensuite fusé devant le spectacle du soleil grignoté par la lune.

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« On est venu ici en randonnée. C’est sympa, il n’y a pas d’autre endroit pour mieux voir, avec des gens qui sont fans comme nous. Je ne suis pas sure de pouvoir revoir quelque chose comme ça un jour », s’exclamait Laura Thieme, une habitante de la banlieue de Los Angeles de 49 ans venue avec sa fille de huit ans.

©AFP PHOTO / Robyn Beck – Une Américaine particulièrement émue.

Devant le Musée de l’Air et de l’Espace de Washington, des lunettes étaient distribuées aux passants. Tout le long du National Mall adjacent, enfants et adultes étaient déjà en place, yeux rivés vers l’horizon, attendant de pouvoir profiter du phénomène.

En Caroline du Sud, où l’éclipse a achevé sa traversée, deux millions de visiteurs étaient attendus, dans un État qui compte cinq millions d’habitants. Les touristes ont prié pour que le temps soit clément et permette une bonne observation du ciel. « Tant pis si on ne voit pas l’éclipse, elle nous a permis de mettre une épingle sur la carte », et de voyager, philosophe Nick Willder, un Britannique âgé de 59 ans.

La première éclipse totale aux Etats-Unis depuis 1918

À Charleston, où le ciel était encore dégagé dans la matinée, les spectateurs se dirigeaient au son des cigales vers le bord de mer, pour trouver un bon point d’observation. Et si les nuages viennent gâcher la fête, ils pourront toujours se réfugier dans les bars de la ville, qui servaient déjà de l’alcool en milieu de matinée.

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©AFP PHOTO / STAN HONDA

Mais c’est bien un pays tout entier qui s’est mis au diapason pour ne rien rater de la première éclipse totale à traverser les Etats-Unis depuis le 8 juin 1918. Même dans les États voisins de la diagonale, où l’éclipse ne sera que partielle, la question qui a taraudé la population pendant tout le week-end était la suivante: où trouver des lunettes de protection ? Il faut dire que les mesures de sécurité ont été rabâchées – par les médias, la Nasa ou les pouvoirs publics – depuis des jours : sous aucun prétexte il ne faut regarder l’éclipse sans lunettes spéciales, sous peine de se brûler la rétine. Une autre solution consiste à construire une « boîte à éclipse » en perçant un trou dans du carton, pour observer la réflexion du Soleil sur fond blanc.

La Nasa a évidemment mis en place un dispositif spécial pour être à la hauteur de l’évènement : onze véhicules spatiaux, 50 ballons et trois avions ont été déployés pour étudier le phénomène, qui a été retransmis en direct et en intégralité sur le site de l’agence gouvernementale.

Donald Trump ne fait jamais comme les autres

Le président américain Donald Trump s’est placé sur le balcon de la Blue Room de la Maison Blanche, qui subit d’importants travaux, pour regarder l’éclipse totale du soleil, visible depuis les Etats-Unis. Il était entouré de son épouse Melania Trump et leur fils de 11 ans Barron, qui sont rentrés avec lui à Washington dimanche après trois semaines de vacances dans le New Jersey. Sa fille et adjointe Ivanka Trump était également présente, comme le ministre de la Justice Jeff Sessions et le secrétaire au Commerce Wilbur Ross.

Donald Trump s’est illustré en regardant très brièvement vers le soleil sans lunettes adaptées, ce que les spécialistes recommandent d’éviter pour protéger ses yeux. L’instant bref a tout de même déclenché les moqueries sur les réseaux sociaux d’autant que, sur une vidéo, on entend distinctement un employé de la Maison Blanche crier au président : « Ne regardez pas ! »

©AFP PHOTO / NICHOLAS KAMM – Donald et Melania Trump durant l’éclipse.

Le présentateur de la chaîne conservatrice Fox News Tucker Carlson s’en est amusé à l’antenne : « Même le président a vu l’éclipse et, sans grande surprise, il a regardé directement le soleil sans lunettes. Peut-être la chose la plus impressionnante qu’un président américain ait jamais faite ».

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