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Irma : Le sauvetage de deux lamantins échoués émeut la toile

Un des deux lamantins bloqués dimanche en Floride. | © Twitter/@laurelaubrie1

Environnement & Animaux

À cause des fortes rafales de vents qu’a provoqué l’ouragan Irma, deux lamantins se sont retrouvés coincés dans quelques centimètres d’eau.

Les Américains s’étaient préparés au passage d’Irma en Floride, mais certainement pas à ça. L’ouragan a été tellement puissant qu’il est parvenu « à faire reculer la mer » sur plusieurs centaines de mètres. Les habitants de Tampa, sur la côte ouest de Floride, ont ainsi pu observer un spectacle inédit : l’apparition de bancs de sables à perte de vue. Selon le Washington Post, l’œil de l’ouragan a créé une dépression atmosphérique si forte qu’il a attiré non seulement l’air mais aussi l’eau.

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Le phénomène météorologique s’est également produit à Sarasoya Bay (Comté de Manatee). Si les habitants ont pu se mettre à l’abri pendant le déchaînement des vents (des rafales à 215 km/h), deux individus ont été pris au piège. Deux lamantins sont restés bloqués sur le sol, manquant d’eau pour rejoindre le large. « L’un n’était pas en mouvement, l’autre respirait et avait de l’eau dans les yeux. À cause de leur poids, mes amis et moi nous ne pouvions pas les déplacer nous-mêmes. Nous avons appelé tous les services auxquels nous avons pensé, mais aucun n’a répondu. Nous leur avons donné autant d’eau que possible, en espérant que la pluie et la tempête reviennent assez tôt pour les sauver », a expliqué dimanche sur son compte Facebook Michael Sechler, dont la publication a été aimée par plus de 6000 internautes.

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La viralité du message a fait son effet. Le Comté a envoyé rapidement des secouristes pour venir à la rescousse des mammifères piégés. Une bâche verte a été déployée afin de les ramener vers un point d’eau. « Avec une poignée de gens et deux employés, nous les avons roulés sur la bâche, puis les avons traînés sur 100 yards [91,4 mètres] », a déclaré à Fox 13 Marcelo Clavijo, présent sur le lieu du sauvetage. « Nous avons dit ‘1,2,3’ et les avons ramenés sur le canal. Ils ont tous les deux nagé », a-t-il ajouté. Sur Facebook, des centaines de milliers de personnes ont tenu à féliciter le travail des sauveteurs, qui sont désormais des héros sur le web. En moins de 24 heures, la publication a en effet été partagée plus de 73 000 fois.

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Rappelons qu’avant la Floride, les violentes rafales d’Irma ont balayé dans la nuit de samedi à dimanche le nord de Cuba, provoquant d’importantes inondations et l’interruption de l’alimentation électrique à La Havane.

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