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Rien n’arrête les incendies dévastateurs de Californie

"Thomas" est l'un des 20 plus gros incendies dans l'histoire de la Californie, a estimé vendredi l'ONG de protection de l'environnement Climate Nexus. | © AFP PHOTO / Robyn Beck

Environnement

Les gigantesques incendies qui ravagent la région de Los Angeles depuis le début de semaine restaient hors de contrôle tandis que de nouveaux foyers se sont déclarés vendredi à San Diego et à Santa Barbara, entraînant des évacuations en masse.

Selon le service météo de Los Angeles, les vents se sont un peu essoufflés (entre 50 et 80 km/h) par rapport à jeudi où ils ont atteint des vitesses dignes d’un ouragan de catégorie 1. Les conditions dans le sud de l’Etat restent « extrêmement dangereuses » avec un sol sec et des températures anormalement élevées, a prévenu l’agence de lutte contre les incendies Calfire.

8700 pompiers

Selon cette dernière, les six incendies faisant rage dans l’État ont réduit en cendres 57.000 hectares, malgré la mobilisation de quelque 8.700 pompiers sur plusieurs fronts entre le Pacifique, les collines boisées d’Ojai, et en direction de San Diego. Plus de 500 bâtiments ont été détruits et 212.000 habitants étaient toujours évacués vendredi. L’incendie de Lilac, au sud de la Californie, a transformé les nombreuses écuries de la région en cimetières où ont péri brûlés vifs jeudi des dizaines de purs sangs pris au piège.

Les pompiers sont souvent désarmés face à l’ampleur des dégâts. AFP PHOTO / Robyn Beck

Déclaration d’urgence

Le président Donald Trump a publié vendredi une déclaration d’urgence pour la Californie, permettant le déblocage de l’aide fédérale pour Los Angeles et sa région, sur la côte ouest américaine. Dans le comté de Ventura, au nord-ouest de Los Angeles, le brasier le plus dévastateur a détruit plus de 53.000 hectares et n’était contenu qu’à 10%, selon le dernier bilan vendredi matin. Il a entraîné un décès, réduit en cendres plus de 400 structures depuis lundi et en a abîmé 85 autres. 15.000 bâtiments sont encore menacés par les flammes.  Le brasier se dirige vers le nord-ouest et menace la ville de Santa Barbara, que le gouverneur de Californie Jerry Brown a placé en situation d’urgence. Les opérations d’évacuation ont débuté jeudi.

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L’un des plus gros incendies de l’histoire de la Californie

« Thomas » est l’un des 20 plus gros incendies dans l’histoire de la Californie, a estimé vendredi l’ONG de protection de l’environnement Climate Nexus, blâmant le changement climatique. Plus près de Los Angeles, l’incendie « Skirball » a réduit en cendres plusieurs demeures du quartier de Bel-Air prisé des milliardaires. Plus de 700 résidences ont été évacuées. L’année 2017 a été la plus meurtrière en Californie à cause d’incendies. Plus de 40 personnes sont mortes en octobre dans plus d’une dizaine de feux qui ont ravagé une partie du nord viticole, ont rasé plus de 10.000 bâtiments et brûlé plus de 73.000 hectares.

(Avec Belga)

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