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Le mystérieux astéroïde en forme de cigare serait-il un vaisseau extraterrestre ?

astéroïde

Il intrigue les scientifiques depuis deux mois. | © DR

Environnement

La théorie d’une vie extraterrestre intriguera toujours. Depuis deux mois, le mystérieux astéroïde Oumuamua suscite beaucoup de questions. Est-il, oui ou non, un objet fabriqué par une civilisation extraterrestre ? Certains scientifiques ont donné leur réponse.

Les astronomes continuent leur quête d’une vie extraterrestre. Après la découverte en octobre d’un mystérieux astéroïde en forme de cigare, les discussions sont reparties de plus belle. D’où vient-il ? Pourquoi cette forme ? Pourrait-il être envoyé par une civilisation extraterrestre ? Pour répondre à ces questions, des scientifiques du Breakthrough Listen, un vaste programme de recherche de vie extraterrestre financé par le milliardaire russe Yuri Milner et Stephen Hawking, ont décidé de surveiller ce gros caillou cosmique avec le puissant radiotélescope de Green Bank (Virginie-Occidentale). « S’il émet des signaux radio, ce serait un signe révélateur que ce n’est pas seulement une grosse pierre », a déclaré le milliardaire, rapporte Futurism.

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Premiers résultats : le mystérieux Oumuamua n’émet « pas de signaux artificiels », selon les premières observations rendues publiques jeudi. L’objet rocheux, dont le nom signifie messager en langue hawaïenne, a été repéré le 19 octobre avec le télescope Pan-STARRS1 situé à Hawaï qui traque les objets croisant près de la Terre. Dans une étude publiée dans la revue scientifique Nature le 21 novembre, une équipe de chercheurs a estimé qu’il s’agissait d’un astéroïde, long de 400 mètres et large de 40 mètres seulement. Cette forme inhabituelle est sans précédent parmi les très nombreux astéroïdes et comètes répertoriés qui se sont formés dans notre système solaire, selon ces chercheurs qui ont conclu que cet astéroïde était, lui, de nature interstellaire.

L’analyse se poursuit

Selon ces astronomes, cet objet inhabituel a voyagé seul à travers la Voie Lactée depuis des centaines de millions d’années avant de passer dans notre système solaire. « Il n’a pas été mis en évidence de signaux artificiels émanant de cet objet jusqu’à présent (…) mais la surveillance et l’analyse des données se poursuit », a annoncé Breakthrough Listen. « Nous ne voyons rien qui émette de façon continue depuis Oumuamua », a déclaré Andrew Siemion, responsable du laboratoire Breakthrough Listen à l’Université de Californie à Berkeley. Les chercheurs vont poursuivre leurs observations de l’objet.

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« Le plus probable, c’est qu’Oumuamua est un astéroïde, éjecté de son étoile hôte lors d’événements chaotiques il y a des milliards d’années et qui s’est retrouvé par hasard dans notre système solaire. Mais les autres hypothèses sont si excitantes que cela vaut le coup d’y regarder de près », ajoute-t-il. Soutenu par l’astrophysicien Stephen Hawking et l’entrepreneur russe Youri Milner, le programme Breakthrough Listen, lancé en 2015 est dédié à la recherche de signes d’intelligence extraterrestre. Il est doté de 100 millions de dollars.

(Avec Belga)

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