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Il y a 65 ans, le couronnement d’Elizabeth II, en 5 anecdotes

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La reine Elizabeth, le jour de son couronnement. | © EPA-PHOTO/PA FILES/STR

People et royauté

Le 2 juin 1953, il y a tout juste 65 ans, la reine Elizabeth II était couronnée dans l’abbaye de Westminster à Londres. Retour sur 5 anecdotes que vous ignorez sans doute à propos de ce sacre.

D’après un reportage de Paris Match par Dominique Bonnet

Eisenhower a participé à ce couronnement

C’est bien évidemment en carrosse que la reine Elizabeth II a rejoint l’abbaye de Westminster, où allait se dérouler la cérémonie de son couronnement et de son sacre. La jeune femme, alors âgée de 27 ans, a pris place, avec son époux le prince Philip, dans le Gold State Coach, aussi resplendissant d’or qu’il était inconfortable comme elle l’a récemment confié. Celui-ci était tiré par huit hongres gris. Des chevaux dont on connaît les noms : Cunningham, Tovey, Noah, Tedder, Eisenhower, Snow White, Tipperary et McCreery.

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Les quatre pays du Royaume-Uni étaient représentés dans son bouquet

À l’occasion de ce couronnement, Elizabeth II tenait un bouquet de fleurs blanches. Celles-ci n’avaient pas été choisies au hasard. Les variétés qui le composaient représentaient en effet les quatre pays du Royaume-Uni sur lequel elle régnait. Soit des orchidées et du muguet d’Angleterre, des stephanotis d’Ecosse, des orchidées du Pays de Galles, et des œillets d’Irlande du Nord et de l’île de Man.

Il avait fallu refaire l’huile d’onction tout spécialement pour la Reine

Il est d’usage dans la famille royale britannique que l’huile d’onction soit préparée en quantité suffisante pour servir à plusieurs couronnements. Mais lorsqu’Elizabeth est montée sur le trône, il n’y en avait plus. La fiole existante avait été détruite en mai 1941 par un bombardement. Il fallut donc refaire ce précieux liquide. Et cela en suivant scrupuleusement sa recette qui combine huiles d’orange, de roses, de cannelle, de musc et d’ambre gris.

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Elizabeth II, le jour de son couronnement avec le prince Philip. © EPA PHOTO PA FILES/STR/PB-fob

Le prince Charles avait reçu une invitation très personnelle

A cette époque, Elizabeth II avait déjà deux enfants : le prince Charles, 4 ans et demi, et la princesse Anne, 2 ans et 8 mois. Si cette dernière fut jugée trop jeune pour prendre part à cette longue cérémonie de plus de trois heures, son aîné y assista. D’autant plus qu’il était l’héritier du trône. Premier enfant de la famille royale britannique à être présent au couronnement de sa propre mère, Charles y fut convié en bonne et due forme. Il reçut une invitation spéciale pour enfant, peinte à la main.

Une future First Lady américaine a couvert l’événement pour la presse

Plus de 2 000 journalistes et 500 photographes de 92 nations différentes étaient disséminés sur l’itinéraire emprunté par la reine Elizabeth II pour son couronnement. Parmi eux, Jacqueline Bouvier qui travaillait alors pour le Washington Times-Herald. Trois mois plus tard, cette jeune Américaine épousait John Fitzgerald Kennedy, futur président des Etats Unis, qui allait faire d’elle une mythique First Lady.

Ces détails ont été donnés par Buckingham Palace en 2003 au moment du 50e anniversaire du couronnement de la reine Elizabeth II dans le cadre d’un article rédigé par son secrétariat de presse. Intitulé « 50 faits sur le couronnement de la Reine », celui-ci est en ligne –en anglais- sur le site internet de Sa Majesté.

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