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Thomas Pesquet redescend sur Terre

Thomas Pesquet le 24 mai dernier. | © Flickr/Thomas Pesquet

People et royauté

L’astronaute français Thomas Pesquet rentre sur Terre ce vendredi, après avoir passé près de six mois et demi dans l’espace. Suivez son retour en direct.

Ils sont restés près de 200 jours dans l’espace. L’astronaute français Thomas Pesquet et son acolyte russe Oleg Novitski vont rentrer sur Terre ce vendredi. Équipés d’un scaphandre, ils prendront place dans un vaisseau Soyouz qui se désamarrera vers 12h30 (heure de Paris) de l’ISS pour atterrir environ 3h20 plus tard au Kazakhstan. Au total, le premier séjour dans l’espace de Thomas Pesquet, 39 ans, aura été de 196 jours, soit la plus longue durée en continu pour un spationaute français. Jusqu’à présent la mission de Thomas Pesquet, dixième Français à être allé dans l’espace, s’est parfaitement déroulée. L’astronaute a pu réaliser deux sorties dans l’espace qui se sont bien passées.

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Un événement à suivre en direct sur Dailymotion de 12h30 à 16h45.

Un astronaute très connecté

L’ingénieur en aéronautique et pilote de ligne, qui aime communiquer et transmettre, a aussi multiplié les jeux des questions-réponses à distance, notamment avec des milliers d’écoliers. Astronaute 2.0, il a utilisé une partie de son temps libre pour partager son expérience sur les réseaux sociaux. Suivi par 551 000 abonnés sur Twitter, 377 000 sur Instagram et 1,4 million sur Facebook, il a mitraillé la planète bleue, postant des photos des différents coins de France et du monde, saisissant la beauté et la fragilité de certains paysages terriens. Pour son dernier dimanche à bord de l’ISS, qui se trouve à environ 400 km de la Terre, il a aussi pensé à souhaiter la fête des mères à la sienne, installée en Normandie, qu’il a « hâte de revoir ».

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Un point santé

« Le suivre a été du gâteau ! » a déclaré Brigitte Godard, le médecin de Thomas Pesquet à l’Agence spatiale européenne à l’AFP. Elle a ajouté qu’il était « en bonne forme » et n’a rencontré « aucun problème médical » pendant son séjour dans la Station spatiale internationale. Elle raconte qu’« une fois par semaine, nous organisions une conférence médicale privée avec lui pour faire un point pendant environ 15 minutes. (…) Depuis le début, il a l’air en pleine forme et semble dans son élément dans l’espace ».

Pendant ces six mois et demi dans l’espace, Thomas Pesquet, qui mesure 1,83 mètre, a gagné quelques centimètres en raison des effets de l’apesanteur sur la colonne vertébrale. Mais il les perdra quelques jours seulement après son retour sur Terre…

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Un retour millimétré

Vendredi, Thomas Pesquet et Oleg Novitski atterriront vers 16h09 au Kazakhstan (heure de Bruxelles). L’Américaine Peggy Whitson, actuelle commandante de bord de l’ISS, devra, quant à elle, rester dans l’espace jusqu’en septembre. Quelques heures après son atterrissage, Thomas Pesquet s’envolera pour Cologne (Allemagne) où se trouve le Centre européen des astronautes. Il passera sa première nuit dans un laboratoire de la ville où l’équipe médicale de l’ESA surveillera sa réadaptation à la gravité après ce semestre passé en apesanteur. Stéphane Ghiste, chargé des opérations de retour de l’astronaute prévient que « la mission de Thomas sera loin d’être terminée » et qu’il sera « soumis à une batterie de tests et d’examens médicaux ».

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