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Les funérailles du prince Philip auront lieu en petit comité, Harry sera présent sans Meghan

Les funérailles du prince Philip auront lieu en petit comité, Harry sera présent sans Meghan

Le prince Philip s'est éteint à l'âge de 99 ans. | © Belga Image

People et royauté

Meghan Markle ne sera pas présente sur conseil de son médecin, lui conseillant de ne pas voyager à cause de sa grossesse.

 

Sans faste, la famille royale britannique fera ses adieux au prince Philip, époux d’Elizabeth II, samedi prochain lors d’obsèques privées. Ses funérailles se dérouleront à 15 heures (16h pour la Belgique) dans la chapelle St George, au château de Windsor, à une quarantaine de kilomètres à l’ouest de Londres, a indiqué la famille royale samedi. C’est dans cette résidence royale que le duc d’Edimbourg, forte personnalité qui aura montré un soutien indéfectible à la couronne pendant plus de sept décennies, s’est éteint « paisiblement » vendredi matin, deux mois avant ses 100 ans.

Seules 30 personnes, sans doute ses quatre enfants (Charles, Anne, Andrew et Edward), et ses petits-enfants, y assisteront en vertu des règles liées à la pandémie de coronavirus. Le prince Harry, qui vit en Californie après son retrait fracassant de la monarchie il y a un an sera présent. En revanche son épouse Meghan, qui est enceinte, restera aux États-Unis. Son médecin lui a conseillé de ne pas se rendre au Royaume-Uni pour les funérailles, a déclaré un porte-parole du palais. Afin de « permettre au plus grand nombre de membres de la famille possible d’assister aux funérailles », le Premier ministre Boris Johnson n’y assistera pas, ont indiqué ses services.

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La population sera invitée à observer une minute de silence au début de la cérémonie. Celle-ci se tient quatre jours seulement avant le 95e anniversaire de la reine, que le prince Philip avait épousée en 1947, il y a 73 ans.

« Il manque énormément à ma famille et à moi »

« Comme vous pouvez l’imaginer, il manque énormément à ma famille et à moi », a déclaré le prince Charles, héritier de la couronne, lors d’une courte déclaration télévisée. Il a loué le « service remarquable et dévoué à la reine à (sa) famille et au pays » les sept dernières décennies. « Mon cher papa était une personne très spéciale qui, je pense, aurait été stupéfaite par les réactions et les choses touchantes qui ont été dites à son sujet », a ajouté le prince Charles. Depuis la mort du prince Philip, le pays a débuté un deuil national qui durera jusqu’au lendemain des funérailles.

Les hommages ont commencé samedi. Depuis la Tour de Londres au bord de la Tamise, les châteaux d’Edimbourg ou Belfast, dans l’enclave britannique de Gibraltar, sur les navires de la Royal Navy, où il avait servi pendant la Seconde Guerre mondiale, les coups de canon ont retenti 41 fois à la mi-journée en hommage à celui qui était devenu le patriarche de la famille royale britannique, après être né prince de Grèce et du Danemark à Corfou.

Les funérailles du prince Philip auront lieu en petit comité, Harry sera présent sans Meghan
Coups de canon tirés à la Tour de Londres en hommage au prince Philip, le 10 avril 2021. © Glyn KIRK / AFP

Silencieuse, Elizabeth II a reçu la visite de ses fils, les princes Andrew et Edward, au château de Windsor samedi. « La reine a été fantastique », a déclaré visiblement émue, Sophie, l’épouse du prince Edward, à des journalistes en quittant le château en voiture. Le prince Charles s’y était rendu vendredi.

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Les Britanniques retiennent son dévouement total à la monarchie

Connu pour ne pas avoir sa langue dans sa poche, le prince Philip s’est fait remarquer pour ses propos provocateurs parfois teintés de racisme ou de sexisme. Mais les Britanniques retiennent aussi son inlassable dévouement à une monarchie qu’il a contribué à moderniser et humaniser, et sa présence, en retrait mais sans faille, aux côtés de la souveraine. « Il représentait la stabilité mais aussi le plaisir, le sens de l’humour, que nous donnons parfois l’impression d’avoir perdu », a confié Heather Bridge, 65 ans, à l’AFP près de la Tour de Londres.

Le prince Philip a participé à plus de 22 000 engagements publics officiels depuis l’accession de son épouse au trône en 1952. Il détenait depuis 2009 le record de longévité pour un prince consort.

Elizabeth II doit désormais affronter seule les crises qui ébranlent la famille royale britannique, telle que les récentes critiques de son petit-fils Harry et de Meghan envers « La Firme », surnom de la monarchie, accusée de racisme et de manque de soutien pour sa femme. Samedi, le compte Twitter de la famille royale a partagé plusieurs photos de la reine avec son époux à l’occasion de moments marquants de leur vie. Comme en 1997, pour leur 50e anniversaire de mariage, quand celle qu’il surnommait « Lilibet » avait confié : « Il a été tout simplement ma force et mon soutien toutes ces années ».

Avec Belga

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