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Le prince Andrew exige un procès au civil à New York pour pouvoir se défendre

Le prince Andrew et Virginia Giuffre. | © Belga

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Le prince Andrew a demandé officiellement qu’un procès au civil ait lieu à New York, pour pouvoir se défendre, devant un jury, des accusations d’agressions sexuelles portées contre lui par Virginia Giuffre et qu’il a toujours niées.

 

Nouveau rebondissement dans l’affaire qui oppose le prince Andrew à Virginia Giuffre. Après de multiples tentatives ces derniers mois pour bloquer et faire classer sans suite la plainte de Virginia Giuffre, le fils cadet de la reine Elizabeth II, qui vit privé de tout rôle officiel et déchu de tous ses titres militaires, semble s’être résolu à être jugé au civil, dans un procès qui aura forcément un énorme retentissement pour la famille royale britannique.

Ce mercredi 26 janvier 2022, un document étayé a en effet été rendu public par ses avocats et le tribunal fédéral de Manhattan, par lequel le duc d’York «exige» un procès devant un jury sur tous les motifs invoqués dans la plainte au civil déposée en août 2021 par cette Américaine de 38 ans, qui l’accuse de l’avoir agressée sexuellement à trois reprises en 2001, alors qu’elle était mineure. Une information qu’a confirmée à l’AFP l’entourage du duc d’York à Londres, indiquant: «Cela signifie simplement que l’affaire sera réglée devant un tribunal».

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Comme il les a toujours «catégoriquement» niées, le père des princesses Beatrice et Eugenie d’York conteste point par point, dans le document judiciaire de ses avocats, les accusations de la plaignante. Cette dernière, née Virginia Roberts et résidant aujourd’hui en Australie, a été victime du financier américain Jeffrey Epstein -lequel s’est suicidé en prison en 2019- et de sa complice britannique Ghislaine Maxwell, reconnue coupable en décembre dernier à New York de trafic sexuel de mineurs. Elle accuse le prince Andrew d’agressions sexuelles à Londres, New York et aux îles Vierges américaines, résidences du couple de prédateurs sexuels Epstein-Maxwell, quand elle avait 17 ans.

Les deux parties pourraient trouver un accord financier

La perspective de plus en plus probable d’un procès au civil à New York n’exclut pas que les deux parties trouvent un accord financier de dédommagement. Même si l’avocat de Virginia Giuffre, David Boies, avait prévenu il y a deux semaines sur la BBC qu’une simple transaction ne contenterait pas sa cliente. Selon la presse britannique, le prince a soldé récemment un différend sur une dette de 6,6 millions de livres sterling (près de 8 millions d’euros), qui va lui permettre de vendre son chalet de Verbier en Suisse qu’il avait acquis en 2014, pour une somme qui s’élèverait à 18 millions de livres (21 millions d’euros).

A l’automne 2021, le juge du tribunal de Manhattan Lewis Kaplan, qui a rejeté le 12 janvier le dernier recours princier et jugé la plainte recevable, avait affirmé qu’un procès au civil aurait lieu «entre septembre et décembre» 2022. D’après des juristes new-yorkais, Andrew devra d’abord faire une déposition sous serment dans le cabinet d’un avocat, probablement au Royaume-Uni, et répondre aux questions de conseils américains de la plaignante. Ses réponses seront ensuite soumises comme preuves devant un jury chargé de statuer sur un dédommagement financier pour la plaignante.

Selon des experts, le prince devra certainement comparaître à un moment ou à un autre, faute de quoi il risquerait d’être jugé par défaut et de manière «défavorable». En revanche, la plainte civile de Virginia Giuffre ne pourra pas être convertie automatiquement en poursuites pénales pour crimes sexuels. Même si rien n’empêche à l’avenir que des procureurs américains fédéraux engagent des poursuites pénales contre Andrew s’ils estiment qu’il a effectivement pu commettre un crime et qu’il n’est pas prescrit.

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