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Mathilde et Philippe sont enfin arrivés au Congo, pour leur visite historique

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La Première Dame de la RDC Congo Denise Nyakeru, le Président de la RDC Congo Felix Tshisekedi, la Reine Mathilde de Belgique et le Roi Philippe. | © POOL BENOIT DOPPAGNE

People et royauté

Le roi Philippe, accompagné de son épouse la reine Mathilde, a atterri ce mardi après-midi à Kinshasa. Cette première visite officielle du couple royal de Belgique en République démocratique du Congo (RDC) a une portée historique.

Enfin ! Après deux reports -en 2020 à cause de la pandémie de Covid-19 puis au début de cette année 2022 en raison du déclenchement de la guerre en Ukraine-, le roi des Belges Philippe a pu débuter ce mardi 7 juin la visite officielle qu’il avait programmée il y a deux ans en République démocratique du Congo (RDC), l’ancien Congo Belge. Accompagné de son épouse la reine Mathilde et d’une délégation gouvernementale, le monarque a atterri à l’aéroport international de N’Djili, à la périphérie de Kinshasa, la capitale. Le couple royal y a été accueilli par le président congolais Félix Tshisekedi et sa femme Denise.

La reine Mathilde et le roi des Belges Philippe accueillis à Kinshasa avec le président congolais Félix Tshisekedi et sa femme Denise, le 7 juin 2022
La reine Mathilde et le roi des Belges Philippe accueillis à Kinshasa avec le président congolais Félix Tshisekedi et sa femme Denise, le 7 juin 2022 ©ABACA

Santé, éducation, formation, protection des forêts… Philippe et Mathilde devraient avoir un aperçu des secteurs où s’exerce l’aide au développement. La Belgique est le quatrième bailleur de fonds de la RDC, après les Etats-Unis, le Royaume-Uni et l’Allemagne. Outre Kinshasa -avec notamment une visite mercredi au musée national et un discours sur l’esplanade de l’Assemblée nationale-, le souverain de Belgique et sa femme doivent se rendre à Lubumbashi dans le Sud-Est minier, avec une intervention vendredi devant les étudiants de l’université, et à Bukavu, dans l’Est, région en proie depuis près de trois décennies aux violences de groupes armés. Dimanche est prévue, dans un quartier périphérique de Bukavu, chef-lieu de la province du Sud-Kivu, la visite de la clinique du gynécologue Denis Mukwege, colauréat du prix Nobel de la paix en 2018 pour son action en faveur des femmes victimes de viols.

Une visite sur fond de travail de mémoire et de réconciliation

Cette visite se déroule sur fond de travail de mémoire et de réconciliation entre la Belgique et son ancienne colonie. Douze ans après celle de son père, le roi Albert II, elle revêt en effet une portée symbolique car elle survient après que le roi Philippe ait exprimé dans une lettre à Félix Tshisekedi, en 2020 à l’occasion du 60e anniversaire de l’indépendance de l’ex-Congo belge, ses «plus profonds regrets» pour les «blessures» de la colonisation. Une première historique. Il avait dit regretté les «actes de violence et de cruauté» commis à l’époque où son ancêtre le roi Léopold II avait fait du Congo sa propriété personnelle (1885-1908), avant le demi-siècle de présence de l’Etat belge dans l’immense pays d’Afrique centrale.

«Il y a eu des regrets, c’est le début d’un nouveau partenariat qui va aller en se consolidant», a estimé ce lundi 6 juin au soir à Kinshasa devant la presse le porte-parole du gouvernement congolais, Patrick Muyaya, lors d’un point de presse consacré à cette visite. «Nous n’oublions pas le passé, nous regardons l’avenir», a-t-il ajouté, en se félicitant des «relations raffermies» avec la Belgique, alors qu’elles étaient «par le passé au bord de la rupture». La relation fut difficile entre les deux pays durant la fin de la présidence du prédécesseur de Félix Tshisekedi, Joseph Kabila (2001-2018), critiqué y compris par Bruxelles pour s’être maintenu au pouvoir au-delà de son deuxième mandat, en violation de la Constitution. La coopération avait été un temps suspendue.

Le roi des Belges Philippe et le président congolais Félix Tshisekedi à Kinshasa, le 7 juin 2022
Le roi des Belges Philippe et le président congolais Félix Tshisekedi à Kinshasa, le 7 juin 2022 ©ABACA

«Je pense que parfois, pour pouvoir construire un bon futur, il faut affronter le passé», a quant à lui déclaré à la RTBF le Premier ministre belge Alexander De Croo, ce mardi matin avant son départ de Bruxelles pour Kinshasa, en évoquant lui aussi «la lettre tout à fait historique» du roi Philippe. Aller en RDC et porter «un message en prolongement de cette lettre est un moment très, très important, (…) un moment historique», a-t-il ajouté. Le passé colonial, avec entre autres la question de la restitution des oeuvres d’art à l’ancienne colonie, devrait de nouveau être évoqué durant ce voyage du roi qui, selon le palais royal belge, veut aussi donner un «nouveau souffle» au partenariat avec Kinshasa.

Le roi des Belges Philippe passe en revue les troupes congolaises à son arrivée à Kinshasa, le 7 juin 2022
Le roi des Belges Philippe passe en revue les troupes congolaises à son arrivée à Kinshasa, le 7 juin 2022 ©ABACA

 

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